疫境求生|跳舞學校疫下轉攻花藝闢生機 好老闆力保員工飯碗共度難關

休閒消費 16:52 2021/02/10

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新冠疫情令跳舞學校的生意一落千丈,Russ便嘗試開拓花藝市場,希望能過渡逆境,保住一班員工的飯碗。

TVB正在播放的節目《尋找家香味》,講居港的外國人為了各自的夢想來港打拼。來自新加坡的Tim Russ Fernandez 2004年來港,24歲的他,最初在迪士尼樂園作巡遊表演,後在跳舞學校教班。2014年趁還年輕輸得起,遂成立跳舞學校Russ Dance Factory,一直生意都不俗,但2019年的社會運動再加上去年開始的新冠肺炎疫情,令跳舞學校的生意一落千丈,Russ便嘗試開拓花藝市場,希望能過渡逆境。

Russ的Russ Dance Factory連兼職聘用了26位導師,再加9位員工共35人,當中12人像他一樣是外籍人士,如來自菲律賓及泰國等。高峰期一日有14班,每半小時開一班,連那些下午茶時間如三、四點,也有十多人上堂。「我一間房可以容納30多人,幾乎班班都爆滿,沒有落場時間。」可惜好景不常,2019年的社會運動,就發生在位於銅鑼灣的跳舞學校的樓下,學員都不敢來上堂,怕來了就走不了。

今年41歲的Russ Fernandez,因為社會運動加疫情,令他開始有回鄉創辦跳舞學校、新加坡香港兩邊走的念頭。(本報資料圖片)

去年疫情,跳舞學校與其他健身室,經常被政府勒令停業,最近這第四波,已停了兩個月。

第一波疫情時停業,第二天我們已開Zoom,我想我們是第一間用Zoom教學的跳舞學校。初時都反應不俗,因大家都好奇。

但疫情持續1年,現時一日雖然約有10班Zoom堂,但學員少至只有3個,最多也只有十多個,與全盛時期相差很遠。

「因為香港人的家都不是很大,跳舞不方便;而且多人在家也是一個問題。」另外,就是接收問題,就算學校能確保WiFi,但學員家的WiFi若出現問題,就會影響上課意慾。

最氣餒是疫情期間多次有警察上門查看要停止上課。「因為政府的指示其實不清楚,一時新聞稿話一間房只能容納兩個人;一時局長又話只要1.5米距離,人數就無限。但警察上到來又話:『為何你們沒有膠板呢?』我們又不是食肆,為何會有膠板呢?」結果,很多學員都害怕被罰款幾千元而不願來上堂。

Russ說業主都很好,願意減租,但減租也於事無補,因為停業就等如零收入。他暫時無結業的計劃,但以前從沒有想過回新加坡開跳舞學校,現在也構思會否兩邊走。「說真的以前無想過,但疫情一直未搞掂,資助又不夠,當然不能全靠政府,因此開始要想另一條路。」

他說新加坡政府一直對人民都頗照顧,就以置業為例,幫你計劃了,只要跟從便可。

相反香港人就要自己爭取,但我很欣賞香港人打不死的精神。其實香港是一個只要肯做,一定有機會給你的地方,只要不怨天怨地,靠自己本事闖一定得。

Russ插的花既傳統又自成一格,連古代的鳳冠也出動。(圖片被訪者提供)

疫情造就展開新項目

或許Russ也感染了香港人的精神,為了養活他一班的職員,他由去年底開始,開展了另一新嘗試。「若不是疫情關係,其實是無咁大勇氣跳出框框,因為日日坐係度都不是辦法。」他一向喜歡花及家居布置,七、八年來,家裏兩星期都會換一次花,而且遇上節日他更形容自己會發癲,將家居布置得靚靚,因為他覺得回到家,見到花及植物,感覺很舒服。

他從沒有學過插花,但就很喜歡看書、睇片,特別喜歡欣賞酒店的花藝。去年聖誕節,幫忙朋友布置太古廣場,客人又受落,結果還有其他商場主動與他聯絡。「我聖誕節也有整花環賣,但因為太忙,沒有落力宣傳。今年新年,就上周開始宣傳,接獲的訂單也過百。」

Russ說他所插的新年花,顏色傳統得來但風格又不是街上常見的,因此被客人受落。「我稱這為The Next Project,我主要在自己及公司的Facebook宣傳,很多學員都買花支持我。」

他設計了幾個式樣,由$300-$2,000不等,但他說每次依樣葫蘆照插,其實是很辛苦困難。「因為視乎你買的花有沒有貨,買回來的花形態不同也有出入,所以要做到與catalogue一模一樣是很困難的。」Russ還說藝術無一個價錢,顧客喜歡你的產品的話,價錢又是另一回事。他希望這門生意如果繼續發展,能支持跳舞學校經營下去。

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尋找家香味:Rempah 

來港17年,Russ也懷念家鄉的味道,在灣仔的Rempah Noodles就是他口中的happy place。店舖賣的款式不多,只有叻沙、蝦麵、咖央多士等,而且叻沙也要成$98一碗,但門外就經常排隊。

「我最瘋狂是一星期去兩、三次,因為實在太好食,沒有因為要遷就香港人而將味道改良。而且店內氣氛很好,又播新加坡的radio,就好像回到家中一樣。」

Rempah是香料的意思,是娘惹菜的骨幹,用多種香料混合而成濃厚的醬汁。當中有辣椒、大蒜、紅蔥頭,還可以加入薑黃、羅望子和石栗,各家各派有自己獨門的秘方。而Rempah Noodles除了麵食和多士外,還有售賣金杯,是炸至金黃加入紅蘿蔔、沙葛和豆乾粒如杯狀的地道小食。

記者:何小雲