【財政預算案2021】陳茂波料下年度財政赤字1016億元 預計未來4年均會錄得赤字

社會 12:43 2021/02/24

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財政司司長陳茂波。(陳國峰攝)

新一份財政預算案今日(24日)公布,財政司司長陳茂波指出,過去一年,港府為應對疫情和紓困而大幅增加開支,兩年間財政儲備從相等於23個月政府開支的水平,顯著下降至13個月。

陳茂波預期下一財政年度雖然收入有所改善,但由於推出逆周期財政措施,加上經常開支持續上升,財政赤字為1016億元,相等於本地生產總值百分之三點六。換言之,香港經過15年來錄得盈餘之後,將會連年出現赤字。經營帳目在中期財政預測期間五年均會錄得赤字,2021/22年度的經營赤字超過1400億元,主要是逆周期措施所致。其餘4年的經營赤字則介乎224億至407億元。綜合帳目預計亦會連續4年錄得赤字。

他指出,赤字的主要成因是政府開支增長較收入增長快,當中尤以經常開支為甚。政府的經常開支由1997/98年度約1500億元增加至2020/21年度約4700億元,增幅超過2倍。近年政府開支顯著增加,固然有助提升服務及投資未來,政府開支必須進入整固期,而長遠財政承擔亦必須與收入增長相適應。

為善用財政儲備爭取更佳回報,以應付未來需要,政府在2016年設立未來基金,進行較長期的投資,為期10年。未來基金的投資收益是公共財政資源的一部分,至今已累積接近1000億元。政府一直有披露未來基金的回報率,但按照現金記帳方式,這些尚未回撥的投資收益仍未反映在政府帳目中。政府會從2021/22年度起,陸續在經營帳目中反映未來基金累計的投資收益,首年回撥250億元。

此外,今年的財政預算也包括了2021/22年度從房屋儲備金回撥的230億元,以及擴大「政府綠色債券計劃」所得的每年約350億元。發行綠色債券所得,會為基本工程儲備基金下的綠色項目提供資金,但不會用於經營開支,無損公共財政紀律。他指出,發債最終必須償還本金及利息,並不能充實實質的財政資源;增發綠色債券融資符合要求的項目,確實可以紓緩政府以現有資源,承付資本性支出的財政壓力,在目前低息環境中是合理恰當的做法,同時也有利於香港債券市場的發展。

他指出,回撥未來基金投資收益和房屋儲備金,以及增發綠色債券,令政府即使面對未來數年的赤字預算,財政儲備仍可維持在相對穩健的水平,增強外界對香港財政實力的信心,有利於維持金融穩定。然而,長遠而言,要維持穩健的公共財政,關鍵始終在於量入為出,確保開支增長與經濟增長率相適應。面對財赤的挑戰,既要節流也須開源。

他續指,過去一年香港經濟受疫情打擊,社會各界普遍受到不同程度的影響,其中尤以基層為甚。為了保障民生,維持信心,即使面對財赤,仍然決定不削減影響民生的開支,尤其是用於教育、社會福利和衞生這三個政策範疇的資源。在2021/22年度,這三個政策範疇的經常開支預算合共3023億元,佔政府總經常開支預算百分之五十八,相對2017/18年度的2082億元,增加百分之四十五。

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記者:郭詩詩