【海外升學】面試被問睇頭骨估動物習性 劍橋生分享:教授追問到不懂答為止

海外升學 10:17 2021/03/05

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考入劍橋大學不簡單,畢業生指面試題目刁鑽,面試官從中觀察考生的思考邏輯。

「劍橋大學為何如此難入?因為他們不只看重成績,還通過面試尋找有求知慾的人。」入讀頂尖學府劍橋大學不容易,即使在公開試取得亮麗成績,仍要通過面試難關。兩位90後劍橋畢業生Nixon及Sarah,分享自己如何「見招拆招」,入讀心儀學科。

熱愛科學的Nixon和Sarah,分別在劍橋大學修讀自然科學及工程系。Nixon中一時曾參與英國遊學團,期間在劍橋大學參與科學營,感受校內學習氣氛,令他印象深刻,萌生入讀劍橋的想法。當時他在本地名校就讀,校內成績不錯,保持在全級十多名;可是媽媽認為若在香港應考公開試,難以考入劍橋,便替他「鋪路」入讀英國高中。

Nixon(下排左二)為考入劍橋大學赴英讀高中。(受訪者提供)

赴英讀高中 考試專家失效

自言是「考試專家」的Nixon,指應付香港考試沒有難度,只要懂得背關鍵字,便能拿取高分,可是到了英國,考試專家卻失效,

在外國讀書着重的是思維,老師會要求你從文章中清楚闡述自己的觀點和邏輯,不是『死背』便能拿高分。

習慣香港「填鴨式」教育,Nixon花了一段時間適應自主學習。他指做個人研習時,老師鼓勵他們不要依賴網絡資訊,應嘗試尋找第一手資料。當時他對基因甚感興趣,決定傳電郵給美國、英國、加拿大所有大學相關學科的教授,希望與他們進行訪問,最終獲史丹福大學教授答應,取得所需資料,並上了寶貴一課。

同樣在英國讀高中的Sarah,指進行自主研習是入讀劍橋的「加分位」,能夠突出自己喜愛學習、有求知慾。對工程感興趣的她,選擇青馬大橋作為研習題目,在做義工時把握機會應用所學,設計一個將重物搬上山的裝置。

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劍橋面試題目難度高 重視思考邏輯

兩人在英國公開試取得全部科目A*的佳績,Sarah指成績只是「劍橋面試入場劵」,與教授面見的過程才見真章。她指,教授問的問題通常十分困難,他們不是要求考生提供正確答案,而是從對答中了解考生的思維及邏輯。

工程系要計好多數,當時教授問我那條方程式的形狀是怎樣,我又不是電腦,怎能立即畫到形狀?不過他其實是想知道我的思考過程,而不是答案。

Nixon也笑言,他遇到的面試官考核方式新穎,在櫃桶隨手拿出物件,詢問與該物件相關的知識。他憶述,面試官拿出一棵仙人掌,叫他作出形容,再引導他說出仙人掌的葉為何是尖的,有何作用。隨後面試官再拿出頭骨,叫他猜猜看是哪一種動物、牠吃甚麼、牙齒前面尖後面平是甚麼意思......

根據眼前的物件,面試官會不斷延伸去問其他問題。他會一直問,直至你不懂回答為止,了解你解決難題的思考過程。

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從零開始自行摸索 沒有固定答案

兩人最後成功入讀劍橋大學,Sarah指工程系上課模式以研習為主,在剛進大學、課堂還未正式開始的時候,教授給予學生一堆LEGO,叫他們砌出一個機械人。她指自己剛開始會感到不知所措,因為研習要從零開始自行摸索,沒有固定答案。

以往在香港學習,所謂「實驗」都是重複老師所作,只要按紙上步驟去做,便能獲得同樣結果;沒有步驟的實驗,一度令Nixon不知從何入手。

在大學上化學課,每個星期都有實驗,教授只會給我們實驗的開始和結果,中間的過程要自己摸索。沒有答案可以跟,一度令我感到驚慌,但不斷嘗試之後,便習慣了這種學習模式。

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畢業後創網上STEAM學院 盼改「死讀書」風氣

畢業之後,Nixon及Sarah望為科學教育出一分力,於2019年創辦網上STEAM學院「Big Bang Academy」,為3至12歲的小朋友提供六大科學範疇的網課,包括化學、生物、天文、物理、生態學及工程。

Nixon及Sarah畢業後創辦網上STEAM學院。(受訪者提供)

兩人希望打破「死讀書」的風氣,透過老師的引導和啟發,令學生有興趣進行自主探索,培養科學家思維。Sarah指培養思維比死記知識更重要,

科學家思維就是懂得問問題,再設計一個合適的實驗來找答案,接着再做評估及改良。其實這種思維,在生活上同樣可以應用。

他們更計劃推出科學科學版「Netflix」——「Big Bang Lab」,通過簡短而有趣的影片,讓小朋友隨時隨地自行探索科學知識。現時他們在Kickstarter上發起眾籌,望將來成功推出軟件。

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記者:胡嘉儀