新冠疫情去年腦膜炎雙球菌感染錄零確診 兒科醫生憂疫後確診個案急飆

社會 00:00 2021/04/08

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兒科醫生李卓漢擔心新冠疫情一過,市民生活復常後,或會令腦膜炎雙球菌個案急增。(經濟日報資料圖片)

新冠肺炎疫情下傳染病趨減,有兒科專科醫生指本港年均腦膜炎雙球菌感染不足10宗,去年更是全年「零確診」,相信與戴口罩、減少群體活動等防疫措施有關,惟擔心新冠疫情一過,市民生活復常後,或會令腦膜炎雙球菌個案急增,又警告一旦受感染最快可於24小時內「上腦」,籲市民如安排子女到外國留學前,可先接種預防疫苗。

根據葛蘭素史克(GSK)過去12個月訪問近5000名英國、美國、法國、德國及意大利等8個地區家長,發現近半家長表示,疫情期間子女接種腦膜炎雙球菌疫苗計劃需取消或延遲;大部分因受當地封城或留家令,其次為擔心於公眾地方感染新冠肺炎,亦有家長指需忙於照顧染疫家人或自己。

本港腦膜炎雙球菌感染不算常見,根據衞生防護中心數據,平均每年只有約低於10宗,不過2019年卻突然急升至14宗,去年全年卻回落至一宗也沒有。兒科專科醫生李卓漢形容,本港腦膜炎雙球菌感染宗數平穩,未知何故前年宗數急增,惟去年錄得「零確診」,相信與防疫措施,少群體活動及戴上口罩有關。

他解釋,腦膜炎雙球菌屬細菌性感染的腦膜炎,小童至成人、幾歲到80多歲都有機會受感染,帶菌者未必有症狀,惟於鼻腔內帶有的細可透過社交活動,口水鼻水傳播,另一傳播途徑是於泥地普遍存在的環境因素:「本港好少泥地,所以外國個案會較多一點。」

李卓漢稱,入侵性腦膜炎雙球菌感染可於24小時內上腦,首4至6小時會如傷風感冒的流鼻水症狀,12小時後就會周身骨痛、發燒及疲倦、20小時後病人會感渾沌,亦會有畏光、出紫斑等情況;可處方抗生素治療,大多數病人警覺性高,可及早求醫,惟仍有2成病人出現癲癇、腦積水及智力受影響等後遺症。

他坦言,本港疫情下求診及接種者亦減少,惟擔心新冠疫情一過,市民生活復常後,或會令腦膜炎雙球菌等個案急增,部分需接種疫苗的兒童接種小兒痲痺、水痘、痲疹針都延誤,提醒家長需盡快為兒童接種,視乎兒童曾接種的劑數及已隔多久時間,或需重新接種疫苗。

至於需否接種腦膜炎雙球菌疫苗,李卓漢指市面上有預防腦膜炎雙球菌的疫苗,每劑約千元,視乎不同疫苗種類接種2劑至4劑不等,最早可於2周歲大已可接種;內地早已規定兒童需接種,過往亦不乏內地家長帶小朋友到港接種,而本港家長對此症認識趨增,近年亦見更多人接種,建議如須到海外留學的學生,可於出發前先接種。

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記者:陳正怡