【好人好事】兩子之母擔任緊急寄養家長 丈夫從反對到支持:這是雙贏的愛

育兒經 12:50 2021/04/13

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Carrie育有兩子,在兒子2歲時,她申請擔任緊急寄養家長。

育有兩子的Carrie是全職媽媽,一直從事教育工作。3年前當大仔兩歲時,毅然申請成為緊急寄養家長,希望能服務社區及有需要的小朋友。

讀教育出身,一直醉心教育工作的Carrie在未有小朋友前是個大忙人,成立社企專門從事教育工作,又曾經飛往世界各地如印度、中國及台灣推動創意教育。她在FB開設專頁「陳皮下廚Chef Harvey」分享教育、育兒及親子教養心得,在決心要當全職媽媽時,也經過不少掙扎。

當全職媽媽要放低所有工作,頭半年都很掙扎,但最後還是想全心全意照顧小朋友。我十分珍惜這幾年的時間,自己修讀了許多關於教育的課程,知道這段時間對小朋友來說十分重要。

只是,Carrie當時經常有個想法在腦海中盤旋。即使當上全職媽媽,可不可以也同時貢獻自己,為社區和有需要的小朋友服務呢?

擁有一個幸福家庭的Carrie,一家四口,大仔5歲、細仔1歲。他們樂意成為寄養家庭跟有需要的小朋友分享愛。(受訪者提供)

丈夫最初不贊成

Carrie很久之前已經知道香港有寄養家庭計劃,直至當上全職媽媽後對計劃有更深入的了解,發覺自己的家庭也適合申請,於是跟丈夫商量。她回想丈夫最初並不贊成。

丈夫比較理性,他主要擔心我會否辛苦,又覺得我做全職媽媽沒有工人姐姐幫忙已經不簡單,現在還要照顧其他小朋友。加上那些小朋友始終背景複雜,接待他們會否傷害到自己的小朋友,而我又處理不到呢?會否對我們的家庭帶來負面的影響?

Carrie笑言自己個性硬頸,決定要做的事情都不會輕言放棄。

由開始申請到審批完成用了一年時間,期間我一直跟丈夫有許多討論,讓他了解更多。在審批期間社工也有做家訪,跟我們傾談了很久,最後很開心丈夫也同意和接受,願意讓我去嘗試。

3年下來,Carrie的家已接待過5位有需要的小朋友,她表示每個寄養的小朋友到他們家後,丈夫之前擔心的事情全部都沒有發生,而且彼此都有得著,可說是雙贏的愛。

反而帶給我們一家的祝福很大,而我也改變了許多小朋友的心靈。

現時寄養家庭不足,主要原因是願意成為寄養家庭的家庭愈來愈少,而有問題的家庭則愈來愈多。(受訪者提供)

緊急與長期寄養

Carrie指出,現時香港的寄養家庭計劃主要分長期寄養及緊急寄養。

需要入住長期寄養家庭的小孩,都是短期內回不到自己的原生家庭,但又未至於被領養,這些小朋友有機會要在寄養家庭住到18歲才離開。至於緊急寄養一般來說是入住一至兩個月,但由於現時的寄養家庭不足夠,很多時候完了一個月後又要再繼續。另外也因為多了很多有需要的孩子,例如家暴等不同原因,父母真的不適合照顧自己的孩子,令寄養時間變得更長。

長期寄養家庭的家長會先跟小孩見面,在雙方都同意下才作出配對。至於Carrie家出任的緊急寄養家庭,是不會事先知道小孩的背景,只知他們的性別和歲數,難度相對更高。

一些很基本的資料,例如性格如何等都不知道,總之是突然之間家中出了事,不能照顧小朋友,社工致電給我們後便直接接過來。

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給孩子安全的家

以過往緊急寄養在Carrie家的5個小朋友為例,最長的一個住了4個多月,最短兩個星期,男女也有。Carrie說對於每個寄養小孩也印象深刻。

記得有一個小朋友很乖、很珍惜食物,每一餐都吃得很快和乾乾淨淨,他從不偏食、不浪費,湯可以喝幾碗,給他甚麼都全吃掉。這也許跟他的原生家庭很缺乏食物有關。

另一個3歲的寄養孩子,也教Carrie印象難忘。

這個小朋友完全沒有home sick,很多小朋友第一天到來一定會哭,因為去到一個全新的姨姨家中會不適應,但他卻完全沒有,也沒有情緒。第一天已經十分融入我們的家。但他卻表現心不在焉,已經3歲多了,經常行路會撞到柱和跌倒,吃東西時又長期發呆,若不催促他,一個小時也吃不完。

Carrie坦言每一個小朋友也會有棘手的問題,當寄養家長就要有心準備,以愛和耐性去對待他們。

始終我們只是緊急寄養家庭,孩子許多的心理問題,並非一時三刻可以由寄養姨姨處理得到。我們唯一可以做到的,就是接納他現有的這些問題,接納他就是一個不完美的孩子,以及在這段時間給他們一個穩定安全的家。

Carrie坦言小朋友之間總有爭吵,兒子跟寄養孩子相處同樣會有這情況出現。她表示會盡量公平處理。「就是他做錯事,我也要跟自己兒子一般看待和處理。」(受訪者提供)

申請需社工家訪

Carrie申請成為緊急寄養家庭大約一年後獲批,她表示等候時間因人而異,也有些家庭半年已經獲批。Carrie指由於資訊並不太透明,很多時候要到社工家訪時才能了解更多細節,以及到底自己是否適合。

其中居住環境也有許多細節要清楚,例如開放式廚房便不可以照顧7歲以下的小朋友。睡床不能放在客廳,以及要有一張固定的床,這床不可以是梳化床。如果是照顧BB的話,就一定要有BB床,並且床要放在有家長的房間裏。此外,家中有沒有安裝窗花等許多細節也要清楚。

其他考慮包括入息審查及婚姻狀況等。

同時要經過入息審查,也要了解我跟丈夫的婚姻狀況是否良好和健康。另外,我們在教養小朋友的經驗和方式也要有所了解。又例如我的小朋友是男孩子,初時也未必可以給我照顧女孩子。

記者:陳淑儀