【灰甲甲癬】免疫力低更易患灰甲 30歲OL壓力大月經紊亂甲床常剝離

醫生診症室 17:00 2021/04/20

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中醫指出,免疫力低更易患灰甲。

踏入春夏季潮濕悶熱的日子,雙腳容易濕𣲷𣲷,是感染灰甲及香港腳等皮膚癬的高峰期。德善堂註冊中醫師黃棋昌博士指,其實香港有不少人患上灰甲而不自知,除了指甲會變黃、變脆、變厚,以及甲床帶異味等影響儀容外,嚴重的或會引發其他細菌感染,如真菌性陰道炎,甚至會增加細菌入血風險,隨時危及性命,灰甲患者應及早治療。

灰甲,全名是油灰指甲,即是甲癬,是皮膚癬的一種,因指甲受真菌感染以致失去光澤、增厚變脆及變灰白而得名。黃醫師解釋,灰甲最早見於《外科證治全書》中,當時稱為鵝爪風,除了灰白,指甲顏色亦可呈啡、黃等色,病情因人而異。

血液循環不良引起

「中醫認為爪為筋之餘,亦為肝膽的外候,受肝血濡養。當身體肝血不足時,加上經脈火熱血燥,蟲毒寒濕就會乘機從外而入。灰甲患者大多是內虛外染,究其根本是經脈不通,即血液循環不良,淋巴循環失常。慢性消耗性疾病患者如糖尿病病人最容易患上此病,而天生多汗或長期使用類固醇激素或免疫抑制劑者,亦容易受到感染。」

黃醫師續指,生活習慣亦是引起灰甲的關鍵因素。「譬如鞋頭太窄、鞋履不透氣、修甲工具沒有清潔消毒、手腳經常沾水等,亦會較容易患上灰甲。而長期晚睡或營養不良、易生倒刺及甲邊有傷口,也會增加感染風險。」他說灰甲在中醫學上屬外科病,因主觀症狀不明顯,大部分人會忽視其嚴重性而沒有就診,例如他就曾有幾個臨床個案是「順便搭單」而發現患上灰甲的。

免疫力低患灰甲主因

有一位年約30歲的女患者,因工作壓力引致腸胃功能失調及月經紊亂,右手某指多年前亦因外傷引致甲皮與甲床分離,並只長出短小黃甲,甲床亦經常剝離。後來經服用中藥調治脾胃及婦科問題後,患者的病甲有明顯生長及較有彈性,並主動要求針灸治療,效果顯著,甲床多年未再有剝離。

免疫力低往往亦是患上灰甲的主要原因,有另一位中年男患者,因嚴重糖尿病引致腎功能不全,求診前亦因長年用藥以致免疫力降低,十指指甲已變厚及變黃,經針灸及中藥治理3個月後,病況持續穩定,兩足有三甲也回復粉紅色。

無痛癢徵狀難察覺

但灰甲患者一般無明顯主觀感覺,即使病甲甲板增厚、萎縮,甚至破損等,也不一定會有痛癢。而首先出現的病徵是甲面失去光澤、稍帶白斑,隨後會慢慢發展成甲面黯淡、出現白化、發黃或變啡變灰。由於屬真菌濕蟲等感染致病,甲板受損同時,患者的甲溝或甲床,一般都會帶有少許異味。

黃醫師亦指出,灰甲是可經自體或他人傳染的疾病,很多人以為灰甲只是影響外觀,其實若不治好的話是可持續終身。「灰甲嚴重者會引發丹毒,即急性淋巴管炎及其他細菌感染,如香港腳、甲溝炎、蜂窩組織炎等,增加細菌入血風險,甚至危及生命。患有灰甲的糖尿病患者更不應忽視其併發症,因灰甲會增加末梢感染風險,若發展成壞死性炎症的話,必要時或需要截肢。」

女患者嚴重可致陰道炎

他更提醒女性患者要特別小心:「免疫力較低的女性,如自己或伴侶患有灰甲,有可能會經洗澡或衣物沾有癬菌而引起真菌性陰道炎,再演變成婦科問題,嚴重的甚至可能會引致流產及早產。」所以他建議灰甲患者,應避免搔抓身體,更應非常注重個人衞生,避免共用如毛巾鞋襪等私人物品。

沐浴及洗衣設備亦需經常消毒,衣物鞋具盡量放在有日光的位置照曬,並經常清潔家中地板及地氈。而在泳池及公共浴室等地方,更不應赤腳行走。他亦建議大家修甲時,如發現部分指甲變脆或變厚,甚至甲面有高低不平的話,要多加留意是否患上灰甲。

美甲應自備私人工具

「坊間有不少人會指摘修甲是灰甲主要傳播者之一,但我曾於世界各地工作及義診,外國修甲文化相對普及,臨床上長期病患者特別是老人家,若定期修足,患上灰甲的機會反而較小。經修甲傳染的人大多是手甲患有灰甲,明顯是與共用修甲工具有關,建議可自備私人工具,減低患上灰甲的機會。」黃醫師說。

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記者:黃依情