【新冠肺炎】港大揭病毒帶「鹼性氨基酸」序列成傳播關鍵 失去序列幾乎不具致病性或成減毒疫苗

社會 21:56 2021/05/13

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港大揭病毒帶「鹼性氨基酸」序列成傳播關鍵,失去序列幾乎不具致病性或成減毒疫苗。(經濟日報資料圖片)

新冠肺炎疫情肆虐全球已逾一年,港大醫學院微生物學系講座教授袁國勇領導團隊發現,新冠病毒的S蛋白帶有一段「鹼性氨基酸」序列,或成動物跨種感染人類,且至今仍持續傳播的關鍵;倉鼠實驗更揭丟失有關序列,仍可感染產生免疫反應,惟幾乎不具致病性,提示有關突變株具有減毒疫苗的特性。

港大新發傳染性疾病國家重點實驗室最新研究發現,早期流行的新冠病毒突狀蛋白(S蛋白)帶有一段「鹼性氨基酸」序列,有關序列於人類細胞培養過程中很快失去;惟未有影響其傳播力, 甚至繁殖速率比原型病毒更高。 

團隊認為有關序列或成新冠病毒是從動物跨種感染人類的關鍵,惟鹼性氨基酸序列於病毒基因組並不穩定,於早期病毒容易丟失;隨著病毒持續肆虐人類一年多,期間已發生更多的適應性突變, 令病毒結構更穩定帶有鹼性氨基酸序列。

研究又利用倉鼠作實驗,倉鼠感染該已失去「鹼性氨基酸」序列的病毒突變株後,仍可誘導產生T細胞免疫反應,不過卻未有引發感染野生型病毒一樣的不良免疫反應,換言之幾乎沒有致病性;倉鼠受感染後仍可完全抵禦野生型病毒,即此無致病性新冠病毒突變株,具有減毒疫苗的特性。

團隊直言,新冠病毒仍然處於適應人類的過程,或會出現更多突變株,認為必須對新出現的突變病毒株做好準備;並利用失去「鹼性氨基酸」序列的低致病性突變病毒,作為滅活病毒的理想毒株。

是次研究已於國際科學雜誌《自然通訊》上發表。

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責任編輯:陳正怡