【消委會】代辦破產離婚「事務所」非專業法律服務 12間事務所非註冊律師行

社會 10:39 2021/05/17

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消委會指不少「破產事務所」或「離婚事務所」實非律師行或律師事務所,存誤導之嫌。(資料圖片)

近年出現不少離婚或破產「代辦事務所」,消委會發現網上不少「事務所」網頁均標榜收費便宜、經驗豐富,聲稱提供「專業服務」,惟研究發現這些「事務所」實非律師行或律師事務所,存誤導之嫌,提醒消費者切勿掉以輕心,若當事人委託「事務所」代辦離婚或破產服務,聽信了一些錯誤的意見,可能因此未能取得最佳的法律保障或意見,甚至可能會觸犯法律。

消委會發現有破產和離婚事務所涉誤導消費者。(消委會提供)

消委會今年3月以神秘顧客身分,向12間提供辦理破產及/或離婚服務的「事務所」查詢收費及服務詳情,以了解辦理破產或離婚的相關程序和風險,並對其網站資料作出分析,發現這類「事務所」的網站透過多種手法作招徠,例如全部均以「事務所」作為機構名稱;明示或暗示提供法律諮詢服務;以「legal」字眼作為網址;於網頁當眼位置顯示正義女神像、法槌及/或 疑似法律書籍;部分更將「專業服務」作為招牌的一部分;甚至聲稱有家事法「專家」助陣等,容易令一般不熟悉法律的消費者產生誤會,以為是一間專業的法律事務所。

經查閱律師會的律師行註冊名單確認這12間「事務所」並非律師行,消委會向各 「事務所」查詢負責處理破產/離婚申請的職員資歷,7間聲稱可提供辦理破產服務的「事務所」中,全部負責人均不是律師或沒有回覆,當中有2間聲稱其負責人為會計師;有2間表示其負責人曾任破產主任,其中1間更強調其負責人曾在律師樓工作超過17年;有1間稱其負責人為「師爺」;其餘2間則沒有回答。 而5間聲稱提供辦理離婚服務的「事務所」中,有2間強調自己不是律師;稱自己為「師爺」或「家事專員」的各有1間;餘下1間則表示會交由一位專門處理離婚手續的同事跟進。

各「事務所」均以「價錢平、快捷、方便」為賣點,強調由律師行代辦需時較長,而且收費較為昂貴,又指申請破產所需文件及手續繁複,當事人難以處理。 不過消委會發現,不論是破產或離婚服務「事務所」,其主要職能純粹是擔當填 表角色,不能如律師行般提供監誓服務,又或代表欠債人出席破產聆訊。欠債人 即使委託「事務所」代為處理破產申請,當事人仍須於法庭聆訊當日自行上庭應 訊,「事務所」職員亦不會現身協助當事人。例如「事務所」在宣傳辦理破產服務時,聲稱的「全包」服務包括指導當事人應對法庭及債權人會議的提問,以協助當事人爭取保留最多收入作生活費。消委會提醒消費者,作出虛假申報、文書及/或宣誓均為刑事罪行,切勿以身試法。 至於聲稱可協助當事人令債權人即日停止追數,「事務所」亦沒有提供確實方法, 僅稱會代為通知相關銀行及財務公司等債權人有關其破產呈請。

代辦離婚「事務所」的收費亦有欠透明,例如若雙方同意離婚,並已經分居1年,收費介乎2,000元至4,500元,當中不包括法庭費用;若雙方同意離婚但分居 未滿1年,有1間須收取費用10,000元,但未有解釋原因;若雙方有未成年子女,有3間表明會另收填表費,以每名子女計,收費介乎1,000元至1,500元;有 2間則表示,即使雙方均對贍養費安排沒有異議,仍需另收填表費2,000元。若任何一 方就撫養權和贍養費安排提出異議,各「事務所」均聲稱可代為聘請律師,但收費另議。

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記者:蘇文軒