【華大基因】袁國勇稱男員工過夜時吸入病毒DNA 不具傳染性籲毋須憂慮出現大型傳播

社會 13:40 2021/05/17

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袁國勇今早到涉事的安球醫務化驗所及華大基因視察調查。(曾秋文攝)

華大基因一名已接種兩劑新冠疫苗的29歲男員工本月初檢測出對新冠病毒呈陽性,惟衞生防護中心其後指該病人不屬真正染疫,懷疑樣本或受感染。政府專家顧問、港大微生物學系講座教授袁國勇今早(17日)到涉事的安球醫務化驗所及華大基因視察調查,認為兩間實驗室運作良好,環境和操作均合符規格,

袁國勇續指,該名男員工入院後所有檢測均呈陰性,而在其血清樣本亦找沒有N蛋白抗體,加上他沒有臨床病徵,驗血報告亦沒有炎症反應,沒有出現病炎,其密切接觸者亦沒有出現陽性結果,有理由相信他不是真正的病例。

他指,經衞生防護中心再進一步追查,發現實驗室沒有進行RT-PCR檢測的RT(即時逆轉錄)步驟,即是將RNA變成DNA,仍能進行PCR檢測呈陽性,故這不是病毒的RNA而是病毒DNA,基本上是不具傳染性。

袁國勇懷疑,有研究學者將病毒送到華大基因進行基因排序,過程中有實驗室人員將病毒DNA放在大腸桿菌種植,待有足夠DNA再進行基因排序。當該名員工過夜休息時,口罩可能已鬆脫,在空氣中懸浮的病毒DNA或因而進入其鼻孔,致其後檢測出現DNA污染的情況。

他強調,有關情況亦可以在其他大學實驗室發生,又相信今次是個別事件,再次發生的機會非常低,亦建議華大基因每天晚上要將紫外光燈開著,將粒質的病毒DNA殺死,減低員工感染的機會減低,又呼籲公眾毋須擔心實驗室會有大型傳播。

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記者:陳子謙