【創業追夢】經常講學致失聲啟發研製外婆秘方燉檸檬 教師辭職斥20萬創業賣開聲恩物

休閒消費 16:25 2021/06/08

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關艷玲放棄小學老師工作,5年前開設關小姐養生食品工房,發展十分理想。(湯炳強攝)

「創業一定要有決心,因為一年拖一年,最終只會沒有動力離開Comfort Zone。」關小姐養生食品工房的老闆娘關艷玲(Ling),分享5年前創業的經驗。

她原本是一位小學老師,因講學經常失聲,後來自製老陳皮冰糖燉檸檬自救,更無私把食譜於網上公開,怎知網民反應極佳,後來更辭去老師工作開工場售賣這瓶開聲恩物,結果十分熱賣,高峰期每月賣4,000樽,人氣爆燈,果然厲害。

Ling從前做老師時經常失聲,於是自製老陳皮冰糖燉檸檬,更把食譜放上網,估不到一夜爆紅。(湯炳強攝)

今年31歲的Ling,說話溫文、聲綫優美,原來6年前當小學老師時,就經常出現喉嚨痛及失聲情況。「大學畢業前我要到小學實習,大學的教授會來觀課,怎知觀課前幾天我忽然失聲,當時男友(現為丈夫)的媽媽有一樽40年的鹹柑桔,我用一粒鹹柑桔沖暖水飲,隨後把整粒吃掉,神奇地很快可以開聲,相當有效。」

Ling深感這麼多年歷史的鹹柑桔,食一粒少一粒,十分珍貴。「我在想有沒有其他產品,跟鹹柑桔有一樣功效,但製作時間不需要這麼長。」她便想起外婆曾自製陳皮燉檸檬,於是Ling便上網尋找資料,再把婆婆的食譜改良,自己開始製作老陳皮冰糖燉檸檬,遇上喉嚨不適便會飲用。

放食譜上網一夜爆紅

老師工務繁重,Ling亦需要紓壓,每個周六日都會在家入廚,製作她心愛的甜品,更會跟網友開心share食譜。某夜凌晨,她把燉檸檬食譜放上網上的煮食群組,明早起來就發現網民反應很熱烈,更收到接近百個留言,不少網民除了求要詳細的食譜外,部分更要求Ling製作燉檸檬,再售賣給他們。

品牌的王牌產品老陳皮冰糖燉檸檬,高峰期每月售4千樽。(湯炳強攝)

Ling覺得這是商機,同時也開始發現老師的工作並不太適合她。「做老師一直是我的夢想,但現實中老師並不只是教學,還要兼顧很多工作,好似行政、開會,又要負責課外活動等,工作量很多。」而且她希望工作享有自由度,又要具有挑戰性,於是Ling很爽快下決定辭掉老師工作,自設工場售賣燉檸檬。

這個決定,令家人及朋友都有點擔心,不過Ling卻態度堅定。「當時我有朋友提議我繼續做老師,工場就請人做,但我覺得做生意一定全心全意投入,不能假手於人。而且我當時也在想,老師薪高糧準,工作十分穩定,但我只怕自己做多幾年老師後,可能不願意跳出comfort zone,這樣會失去創業的動力,於是就決定坐言起行。」

Ling任小學老師期間,深受學生的歡迎,更收到不少學生送上的感謝卡及聖誕卡。(湯炳強攝)

投資20萬元觀塘開工場

2016年5月,Ling投資20萬元創立關小姐養生食品工房品牌,更在觀塘租了一個工場。創業當然會遇到困難,Ling亦不例外。「工場的電力不夠,不能同時間燉大量的檸檬,一次過只能燉10煲左右,當時我只好密密做無停手。」

至於生意額,創業開初已一直穩步上揚,皆因全靠網民口碑,還加上一眾家長的支持。「當時我老公開了一間畫室,是教小朋友畫畫,我間中都會去幫手,我俾了一些小樽裝的燉檸檬sample給家長,她們很快在家長群組傳開去,更為我帶來很多的生意。」

創業半年,撞正聖誕及農曆新年旺季,訂單極多,Ling因應接不暇,最終要忍心截單。「當時工場只有我、爸爸及媽媽,以及一個負責清潔的兼職員工,人手嚴重不足,當時我收到很多訂單,我們要日以繼夜的趕製,我有好多晚都在工場通宵趕工,但仍應付不到,當時我惟有很早已截單。」

Ling曾到意大利西西利島的農場,視察當地種植檸檬的情況,還慷慨送給農莊女主人一樽老陳皮冰糖燉檸檬,令女主人十分開心。(被訪者提供圖片)

成功之道:不斷把產品增值

現時Ling製作的老陳皮冰糖燉檸檬,除了可以在自家品牌的網站購買外,還在部分超市、HKTVmall及士多網購平台有售。銷售量一直高企,高峰期或旺季大約可以售出4,000樽。除了作零售外,不少大企業都是Ling的人客。「有幾間大型銀行及醫療機構都會大量購買,作為送給員工及客人的禮物,其中有一間醫療機構,更一次過買8千樽細盒裝的老陳皮冰糖燉檸檬。」

品牌開業只有5年,已十分成功,甚麼是其成功之道呢?「其實我從來都不計較成本,一定會選用靚貨,如檸檬便用優質的意大利西西里出品,果皮就用20年的,因有化痰止咳作用。就算在包裝上,我都很有要求,如紙的厚度及包裝盒的設計,多年來都有不停的改進。其實要令產品不斷進步,增加其價值,自然會受客人歡迎。」

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Ling的成功創業例子,令這幾年間出現售賣相同產品的競爭者,品牌多得眼花繚亂。「有些品牌不論在材料及包裝上,都跟我們很相似,但我不會去理會,因最重要是做好自己的產品,維持在高水準,客人一定會識揀。」曾有一位客人向她反映,因貪特價買了其他品牌的陳皮燉檸檬,發現女兒飲了一啖後不肯再飲,可能感覺味道不對辦,於是最終還是買回Ling的出品。

樂見客人健康有改善

多年來多得客人的支持,Ling直言很有滿足感。「媽媽有一位熟客,她原本咳得很厲害,濃痰又多,她說飲了3日燉檸檬後,痰已逐步減少。另有一位醫院助理,她患有嚴重氣管敏感,加上要輪更及捱夜,令她經常失眠,後來她每晚臨睡前飲一杯陳皮燉檸檬,晚上止了咳,終於可一覺瞓到天光。」

每次聽到客人的「喜訊」,Ling認為辛苦也是值得。「雖然現在工作較從前做老師更忙,但我忙得開心,因為可以做到自己喜歡的事,又可以幫助到人,真的十分有意義。」

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記者:招美寶