【手語學習】小學生5歲起學手語推社會共融 居美港媽:有助小朋友腦部發展

教育 18:47 2021/06/10

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學習手語對健聽小朋友的腦部發展有幫助。

上月參加獅子會晚宴,我發現美國教育的又一個獨特之處。有一位年長獅友聽力退化,需要佩戴助聽器。平日,我們相約外出用膳,他總吩咐餐廳預留安靜角落,方便交談。晚宴甫開始,女兒瞧見這位朋友,我們過去打個招呼。誰知朋友十分無奈:「這裡太吵了。助聽器也起不了什麼作用。」於是,我們只好點頭微笑,卻無法交談。

怎料女兒開始雙手比劃,配以豐富的面部表情,以手語跟這位朋友交流起來。我看得出,女兒對手語仍只略懂一二,但朋友當場喜出望外。晚宴之後,我問女兒,為何你懂得手語?她說,學校有學嘛。

Vikey表示在美國,小學生由5歲開始學習手語。

學習手語有助腦部發展

女兒就讀小學第一年,美國稱為Kindergarten。全班10個kindergartners加上10個first graders,採用「混齡教學」。他們分別來自十幾間不同學校,因選拔上全美Top 1%而轉校,成為同班同學。各州資優教育有所不同,有些州並不獨立成班,相關課程才一齊上課。有些州亦只需要通過選拔試Top 20%的門檻,就可以加入。大家不妨在選擇校區時,先了解清楚當地的資優教育。

我之前有6篇專欄文章,講述美國資優教育,俗稱「天才班」。我在Facebook「香港Vikey移民美國」均有轉載。參與資優教育的老師,有較大自由度。只要不偏離教育局課程要求,可以無顧慮去因材施教。於是,我向老師請教,為何將手語融入教學?

老師簡單直接道:「學習手語有助腦部發展。」多項研究發現,當學生以書寫方式表達時,主要用左腦;而當學生以手語方式表達時,左右腦都充分運用。其實,不僅是「天才班」,各州還有很多中小學都設有手語課程。如果學生從小學習手語,通過「多感官」的視覺學習,可以增強理解力和專注力。

推動社會共融

除此之外,老師還補充:「最重要的是,手語作為一種語言,可以打開認識世界的另一扇門。」她希望學生通過手語,結交更多聽障朋友,學會尊重及欣賞不同的人。

我佩服老師看得通透。因為話語之間,她明顯將認識世界,放在腦部發展之上。我一向反對Ableism(健全霸權主義),支持傷健共融。只要有心,天差地別的兩個人,都可以認識彼此,並成為朋友。

我有不少來自世界各地的朋友,會邀請他們在YouTube「香港Vikey移民美國」分享各國文化及語言。眼見女兒開始對美國手語(American Sign Language,簡稱ASL)著迷,我亦不甘其後,專訪精通手語的Bill Zart,一連3集「示範手語」

精通手語的Bill Zart。

香港聾人教學有所改善

大家可能以為,聾人用手語去學習,乃理所當然之事。一直以來,口語授課幾乎是香港聾童的唯一選擇。但這種教學模式,導致大部分聾童無法有效學習,亦影響社交。

值得一讚的是,香港中文大學手語及聾人研究中心發現了這個問題。多年來,他們積極推動「手語及口語並行」的雙語教育。亦在幼稚園及中小學,開展共融課堂,鼓勵普通學生與聾生一齊上課。

其實,就算沒有聽障,都值得學習手語。畢竟,每一種語言,都藏著另一個世界。

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撰文 : 陳曉瑋 Vikey Chen 「香港Vikey移民美國」版主