【創科人才】由問題學生到一級榮譽畢業 患失眠症女生獲百萬獎學金赴英進修研究腦神經

社會 00:00 2021/06/21

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中大兩名應屆畢業生獲獎學金,新學年將到英國進修。

穿上白袍、戴上護目鏡,手拿着實驗器具,不斷重複實驗步驟,這是兩名中文大學應屆畢業生的學習日常。科學研究對不少人來說或許很沉悶,但對於蕭垚靚及吳天朗這兩名學生來說,科研是他們熱情所在。二人於讀大學時就投身科學研究,在實驗室內協助教授。他們均獲發獎學金,新學年將到英國修讀博士課程,期望日後學有所成,可以在醫療科學方面作出貢獻。

其中一位是就讀生物化學課程的蕭垚靚,她是名副其實的「學霸」,大學成績平均點數「過三爆四」,今年以一級榮譽畢業,並得到總金額超過1百萬元的中大「利黃瑤璧千禧獎學金」,即將遠渡重洋進修。成績優異的她,原來在中學時經常缺課,自言是「問題學生」

蕭垚靚將遠赴英國牛津大學修讀為期4年的神經科學博士課程。(中大提供)

蕭垚靚患有失眠症,12歲起經常會長期失眠,曾經試過兩星期只能入睡2小時。因睡眠不足感暈眩,亦會脾氣暴躁,上課時未能專心,直至中三接受認知治療及服藥,情況稍作改善。為可專心養病,她在醫生協助下申請彈性上學時間,幾乎整個高中生活都在家中自修。

蕭垚靚最終考入中大生物化學課程,她笑言終於在大學體會到鑽研知識的樂趣,上課時會問很多古怪刁鑽問題,有一次教授邀請她到實驗室學習,自此愛上做科學研究。受失眠症困擾多年,垚靚覺得大家對失眠有錯誤理解,

有人會說香港人大壓力每個人都會失眠,又說我失眠不是病,我覺得如果多點研究大腦神經與睡眠機制的關係,讓大眾多了解科學事實,就可以破除這種謬誤。

抱着這樣的想法,垚靚將於新學年遠赴英國牛津大學修讀為期4年神經科學博士課程,期望學成歸來可以透過相關研究,幫助更多受病困擾的人士。做實驗對很多人來說可能是一個沉悶的過程,不斷重複特定步驟,等待一個未必出現的好結果,但蕭垚靚認為,做實驗是一個磨練自己的過程,

做研究要走的路很長,如果抱着很強的企圖心會做得很辛苦,所以磨練自己的意志,不要太計較得失,多點耐性,去等待一個意外收穫。

另一名獲得獎學金的學生是吳天朗,是分子生物技術學課程的應屆畢業生。天朗的母親是一名護士,令他自小對生物及醫學感興趣。在中大一堂課節上,他學習到蛋白質結構與疾病形成息息相關,天朗形容自己當時「叮了一聲」般被啟發,從此對蛋白質研究著迷,

教授講到變異原生蛋白對人有何影響,我當時覺得,原來人可以透過改變細小的物質,甚至做到醫治疾病,是我想繼續鑽研的方向。

天朗亦獲教授邀請到實驗室學習,他笑言有時做實驗都會感沉悶,但過程中,訓練到他堅持自己目標,

做分子生物的實驗,每天都是看着一樣的白色透明物體,又經常會有做錯及失敗,但我學習到的是,要能承受到失敗,並堅持下去,做實驗很多時都是在培養這個態度。

天朗憑他優秀成績獲頒發2021年度的「蓋茨劍橋基金」,在全額資助下新學年將到英國劍橋大學修讀藥物學博士課程。天朗說,身邊曾有親友受癌症折磨去世,希望將來可以應用研發更多對抗癌細胞的藥物。

吳天朗將於新學年到英國劍橋大學修讀藥物學博士課程。(中大提供)

二人均認同,在本港從事科學研究亦有出路。蕭垚靚曾到美國加州大學伯克利分校交流兩個學期,期間亦參與教授在生物圖像實驗室進行,用於細胞分析的擴展顯微鏡技術研究。她說,感受到兩地政府對科研的重視程度有不同,感覺於香港做科研的資金較少:「做研究時想買器材或實驗材料,都會有綁手綁腳的感覺,影響研究速度。」不過她指出本港大學會提供更多到實驗室實習的機會:

在外國,學生要爭崩頭才爭取到協助教授做實驗的位置,但在香港,教授有時會主動提供機會,是十分難得的。

她又認為,在本港做科研有很多出路,除了可以做科學研究,亦可以為藥廠研發藥物,若有機會亦可成為教授,在大學教授知識。

中大兩名應屆畢業生獲獎學金,新學年將到英國進修。(黃悅晴攝)

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記者:黃悅晴