【病毒冷知識】Delta傳播力恐怖驚人 莫樹錦醫生拆解Delta的命名方法

醫生診症室 12:32 2021/07/08

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莫樹錦分析Delta的命名方法。

「我是Delta,但同時也是B.1.617.2。」

這話令人聯想到周星馳在《國產凌凌漆》中的一句話:「我是豬肉佬,但同時也是特務。」

新冠病毒變種(Variants)肆虐全球近百國家,例如英國疫情便因此變種而死灰復燃,但在媒體上卻見到幾款不同名稱,有時是甚麼Alpha、Gamma、Delta等;有時卻見到英文字母後一串數字如B.1.1.7、B.1.351;又有時見到兩個字母中夾着三個數字,例如T478K、L452R等,到底這些字母、數字是甚麼葫蘆賣甚麼藥?

簡單來說,這是科學家和世衛追蹤變種病毒的不同定名方法。科學家較悶蛋,單以Lineages(血統)命名,所用系統是PANGO(Phylogenetic Assignment of Named Global Outbreak Lineages),每個英文字母代表一個Lineage,而之後每一點後便代表一代。

世衛卻要求簡單點,索性以希臘字母Alpha、Beta、Gamma、Delta,猶如英文的A、B、C、D,也像是中文的甲乙丙丁,現今最出名的Delta Variant之名稱,應是丁類變種,故此Delta是世衛名稱,而B.1.617.2是Pango名稱,都是指同一變種。

而L452R並非代表病毒,而是指刺突蛋白(Spike Protein)上的變異,這蛋白是病毒感染和致病主要因素,蛋白中的氨基酸變動,便已可以改變病毒行為,前後字母是代表氨基酸變動由L(Leucine)變作R(Arginine),而中間數字是指位置。

令人一頭霧水的命名方法,正一搵丁。

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原文刊於《經濟日報》,原題為「變種阿丁」

撰文 : 莫樹錦