傳統中藥科研創出新路向 培育中藥藥劑行業生力軍

特約 16:00 2021/07/14

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近年不少市民選用中藥調理身體,但卻未必知道其產品成份和質素。香港高等教育科技學院(THEi)中藥藥劑學(榮譽)理學士課程師生早前與業界合作,應用區塊鏈、人工智能(AI)等新科技鑑定藥材,項目在數碼港與業界舉辦的「區塊鏈技術應用比賽」中奪得冠軍殊榮,並將獲本港一所檢定中心試用,應對中藥藥劑行業的現代化需求。

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負責研究的THEi科技學院周若龍博士指,得獎項目「手提近紅外光譜快速鑑定中藥系統」(NIR)的誕生是為了希望解決業界面對的兩道難題。「第一是傳統鑑定藥材依靠肉眼、經驗,很難定出劃一的品質標準;第二,業界現時採用的儀器普遍是分析藥粉或顆粒的化學成份,檢測費用不但高昂,更難以辨別全批藥材的整體表現。」

周博士的研究團隊發現,不同藥材會所散發不一樣的近紅外光譜,而將藥材研磨成粉後,就可透過輕便的NIR鑑定筆掃瞄藥材的近紅外光譜。研究團隊同時建立雲端數據庫,並收錄200多個合符國家GMP標準的藥材作為標準樣本,用家只要比對檢測樣本與標準樣本的近紅外光譜的相似度,便能快速鑑定藥材的真偽和品質級數。

THEi中藥藥劑學師生研發的鑑定筆可以快速掃瞄中藥藥粉,鑑定藥材的真偽和品質級數。

應用人工智能及雲端系統 優化中藥鑑定
THEi二年級生周嘉晴、一年級生陳倬賢和呂舜權在過去的一個學年便參與了這個研究項目。三人除了負責準備及管理各標準樣本外,更學懂如何應用了人工智能圖像及演算法的系統來進行分析。陳倬賢分享:「在收錄標準樣本的光譜數據時,我們需要利用不同的演算法來制定數學模型。同時我們也學習了相關編程技巧,以便進行不同的測試分析。」

由於中藥是天然產品,不同產地、生長周期的藥材的測試數據也會有所不同,團隊成員要反覆進行測試和分析以優化數據系統。而團隊亦期望未來能與業界加強合作,收錄更多的數據來完善系統數據庫,幫助推動中藥品質標準化。

THEi中藥藥劑學師生團隊(左起:呂舜權、周若龍博士、周嘉晴、陳倬賢)。

配合區塊鏈技術 確保消費者利益
現時,THEi研究團隊與數碼港的創科公司、科學園的人工智能實驗室合作,周博士表示:「日後用家只要有一枝鑑定筆和對應的手機應用程式,就能將光譜數據上傳,即時看到檢測結果,令服務不分時間和地域限制。」他續指,近年中藥業的標準不斷提高,業界也嘗試應用區塊鏈技術來記錄藥材生產資料,如果能與系統配合使用,能夠對業界帶來正面影響。「診所、藥廠可以利用系統快速得到藥材鑑定結果,配合區塊鏈的記錄,更可追溯藥材的出產、加工、運輸流程,確保消費者利益。」

THEi研究團隊計劃將實驗室由綫下搬至綫上,讓用家能利用鑒定筆和手機應用程式便可得到檢測結果。

研究啟發志向  為未來作好準備
本科生能夠參與研究項目實屬難得機會,自小對科研工作很感興的呂舜權慶幸可以參與其中,累積真實科研經驗,有助他未來繼續深造。而周嘉晴也在這次項目得到啟發,期望能配合自己過往從事西藥配藥工作的經驗,協助研究中、西藥臨床應用。陳倬賢則透過研究項目改變了對中藥的印象:「以往認為中藥藥劑只是執藥材、配藥,完全沒有想過可以應用科技來幫助鑑定藥材,為我的未來發展開通多一道大門。」

除了研究項目外,幾位同學亦認為THEi的課程注重實踐,並與行業接軌。院校會邀請行內富經驗的專家來教授「中醫學基礎」等課程單元,分享寶貴臨床經驗。周嘉晴補充說:「課程的學習活動相當多元化,如到郊外、藥材舖實地辨認藥材,而到三、四年級時要到藥廠等機構進行實習。此外,我們更可以參加為期一年半的『職學計劃』,一邊工作,一邊學習,這些經驗相信對日後求職會有幫助。」

學系利用VR虛擬藥房,讓學生體驗配藥過程。

此外,THEi更引入科技來輔助學習,包括設有VR(虛擬實境)虛擬藥房、帶領學生到訪數碼港的醫藥科技公司參觀學習等。周博士指THEi的中藥藥劑學課程傳統與現代兼備,學生除了能夠掌握現時中醫藥理論、科學知識外,更能裝備未來行業發展所需要的科技和知識。「我們期望學生不單止Work Ready,更可以Future Ready,以新思維為中藥技術帶來新的突破。」

THEi專業為本學士學位 培育熱門行業人才
THEi提供多個專業為本學士學位,涵蓋環境及設計、酒店餐飲、建築科技及工程、運動及康樂、食品與健康科學等範疇,畢業生就業率近90%¹。

THEi提供多個自資學士學位課程,合資格同學可獲政府每年最高$33,100免入息審查學費資助²,中六同學即上VTC入學網頁www.vtc.edu.hk/admission報名。另外THEi設有10個政府資助SSSDP學士課程,同學每年可獲$44,100或$76,800學費資助³。中六同學可於7月22-24日期間,透過JUPAS改選期間的個人時段內修改課程選擇⁴,增加入讀心儀課程機會。

註: 
1資料來源:THEi 畢業生就業調查2020
2有關自資學士學位課程免入息審查資助計劃(NMTSS)學費資助金額,詳情請瀏覽相關網頁
3 只有本地學生能獲發SSSDP學費資助
4日期或有修動,詳情請瀏覽網頁www.jupas.edu.hk

 

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