【齊齊運動】延續奧運港將的運動精神 精神科專科醫生:運動促進安多酚及BDNF助提升快樂情緒

醫生診症室 16:13 2021/08/17

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研究顯示,運動能促進安多酚分泌外,亦可令BDNF增加,刺激腦神經元的生長,強化神經元之間的信息溝通,提升快樂情緒。

2021年8月8日,星期天,東京奧運會的閉幕日子。這天「牛下女車神」李慧詩力爭獎牌,市民聚集商場食肆,齊喊「加油」為她打氣,結果她以驚人爆發力勇奪銅牌。

過去兩周,城內奧運氣氛之熾熱,前所未見。2021是特別的一年,新冠肺炎變種病毒危情未除,經濟環境仍不穩定,更湧來一波移民潮,對市民的精神健康帶來負面影響。充滿危機與變數的東京奧運會,終在7月23日揭幕,這一屆港人可說由頭至尾全情緊扣,經歷一個個激動時刻。

先是張家朗摘下劍擊金牌,繼而何詩蓓連奪兩面游泳銀牌,還有乒乓女團、空手道及單車皆獲銅牌。大家不但為運動健兒取得佳績而興奮,更受他們在賽場上的拼搏精神所鼓舞,恍若給港人的精神健康「打了兩針」──振奮士氣的強心針。

如同何詩蓓談及,希望大家一直支持香港運動員,不要只聚焦觀看比賽時那幾分鐘,或頒獎台那片刻。我不禁想:怎樣才能把大家這陣子的運動熱情延續,繼續支持本地運動員,並投入運動?說難非難,如一些教練勉勵運動員:「先做好自己!」最好就由自己開始,增加日常的運動量,把「好忙」、「無時間」、「太辛苦」等藉口拋開,毅然起步,並鼓勵身邊人一起做,增加樂趣。

運動可以強身健體,更令人開朗快樂,這是有科學理據的。腦部天然釋放的類嗎啡安多酚有益於情緒健康,很多人都知道,至於BDNF,你聽聞過沒有?BDNF與腦部運作及情緒健康同樣關係密切,因較少被提及,一般人未必認識。BDNF,全稱brain-derived neurotrophic factor,譯作「腦源性神經營養因子」,一種腦內的蛋白質,有助促進腦部功能。人在長期受壓下,它的分泌會減少,令腦神經元之間的連接變弱,信息傳遞受阻,損害情緒健康。研究顯示,運動能促進安多酚分泌外,亦可令BDNF增加,刺激腦神經元的生長,強化神經元之間的信息溝通,提升快樂情緒。帶氧運動對提升BDNF的水平,效果特別顯著,就是那些能加速心跳及呼吸頻率的運動,譬如踏單車、游泳、跑步,甚至慢步走。

運動與精神健康確實息息相關。無巧不成話,2021年精神健康月的「精神健康大使」正是由張家朗擔任,感謝他在賽場拼搏外,也持續為推動港人的精神健康發力。剛在社交平台看到一句風趣話:「奧運就是一群很需要運動的人看一群很需要休息的人運動」,簡直是金句,聽後你也發出會心微笑吧!健兒為出戰奧運,長期備戰,此間可稍事休息,大家作為旁觀者,理應坐言起行,投入運動。

東京奧運剛曲終人散,不久又迎來殘疾人士奧運會,8月24日至9月5日我們繼續為出戰各項比賽的健兒吶喊,同時,也希望大家繼續運動,變成生活習慣,一起為香港人的精神健康打氣!加油!

撰文 : 麥永接醫生(精神科專科) 香港心理衞生會教育及預防工作小組委員會主席