【尖子樂手】蕭偉中反轉老牌麵家源興隆 化身演奏廳譜寫麻甩爵士樂

社會 09:00 2021/08/19

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蕭偉中擅長演奏低音大提琴。(馮漢柱攝)

追求即興、餘韻深沉的JAZZ爵士樂,總讓人撩動心弦。音樂家蕭偉中Justin有康莊大道不走,反而隨住節拍追逐音樂夢,扛住低音大提琴去捱世界。

曾於中環四季酒店任樂手,疫情下Justin收入盡失,轉型網上直播籌款,利用西環魚蛋麵檔作為表演舞台,將黑奴音符注入傳統麵食,譜寫出妙不可言的獨特曲風,地踎又麻甩。

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源興隆近50年老店 例休日變演奏廳

老牌麵家西環源興隆,逢周一例休。大門鐵閘緊閉,貼着通告「休息一天」。但門縫傳出一股鐵鏽味伴隨鹼水麵香,還依稀聽見裊裊樂韻餘音,夾雜黑奴音符節拍,總讓途人一頭霧水,靈魂撩起陣陣好奇心。

原來「創樂空間」創辦人蕭偉中Justin夥拍三數名音樂人,正在麵店大廳合奏爵士曲。現場不止有樂手、結他、色士風、低音大提琴,四圍更擺放住「網紅燈」、攝錄機、混音器等器材,以網上串流直播,也順道向外籌款。

社會運動+疫情 收入插水

串流直播收入有高有低,「試過一晚收入過萬元,甚至可以支付錄音室月租;但低起上來可以捧蛋。」為了開拓收入,他想過借助網上「帶貨」風潮,於直播推銷產品。但思前想後,發覺「帶貨」跟藝術性強烈的演奏環境,總是格格不入,最後擱下念頭,「開live辦演奏串流,從商業上看,其實算不上成功。」

Justin去年向源興隆老闆借來場地,不定期趁住麵家例休日,拉隊於店內合奏,至今舉行過8場網上直播。他年少時放棄矽谷科企筍工,回流香港創辦音樂中心;之後又試過在四季酒店酒廊任駐場樂手,也受邀參與商業品牌演出,酬勞滿滿,公司年收入可達100萬美元。不過隨着近年社會運動、疫情來襲,捲走表演與合作機會,公司要裁員9成,收入大跌近10成。

收入插水怎辦?「咁咪落街食源興隆囉,一餐三、四十蚊,平平哋可以救命。」對於背棄高職厚薪,他明言不後悔,「如果活於上流社會,我就唔會發掘出源興隆;相信沒幾多個同學,雖然做ibank,但有機會吃過街坊麵店,我是打從心底喜歡源興隆。」

原創精神 與源興隆老闆結緣

他與麵家老闆結緣,源於他看中源興隆出品的原創性,有自製炸醬、特色豬肚丸,貼近爵士樂元素。「JAZZ本是美國草根音樂,香港卻出現於酒店舞臺。源興隆這格局,恍如時光倒流到數十年前,就似旺角一隅的兒時麵店,所以希望跟老闆合作,借用場地。」

以往參與演奏活動,觀眾目光總是眼征征望住樂隊。但現在改玩網上串流,Justin演奏時只能望住鏡頭,惟有調整心態,「以前表演活動一定有觀眾,而家反而要設法吸引網民收看;即是要從幕後樂手角色,曝光成別人認識的演出者。」除了網上宣傳,麵店也貼出海報推廣,不少食客會認出Justin,甚至開口稱渴望做現場觀眾。「可惜不能,麵檔不能無牌招呼觀眾。」

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盼聯乘本地文化 霓虹背景

Justin近期有個新目標,在老牌麵店之外,更希望將爵士樂聯乘本地文化,尋求具噱頭的合作企劃。「香港的霓虹景象正逐漸消失,可能這批招牌只於一兩條街出現。」他聯同夥伴正在蒐集霓虹招牌,盼在工廈貨倉砌出招牌做背景,令直播帶出完美音色以外,還添上五光十色的視覺衝擊。

他相信轉戰網上串流演奏,可創造無窮可能性,「好多人說獅子山下就是香港精神,我覺得這是草根思維,正是要不斷努力來取得成功。」他追求這份貼地精神,盼窮其一生貫徹始終,實踐爵士音樂夢。

父蕭炯柱母廖秀冬 悉心栽培

蕭偉中雙親是鎂光燈常客,爸爸蕭炯柱是前規劃環境地政局局長;媽媽廖秀冬曾任環境運輸及工務局局長。他自小獲悉心栽培,中學讀男拔,16歲到英國留學,其後考入劍橋唸電腦科學;畢業後赴美任職矽谷一間公司,年薪逾50萬港元。

他憶述當時事業順利,成功於矽谷立足生活,證明自己身價,但內心卻秉持一股衝勁,「2003年(沙士)見到香港咁慘,感到家人想自己在身邊,有種責任要在逆境下返港。」

2003年底回流,蕭偉中當時26歲,卻手持約100萬元資產,讓他不愁資金發展音樂事業。「於矽谷工作,公司會向員工送股票。當年很輕易擁有一筆資金,經濟上算是穩陣。」

音樂教育起步 再覓其他機會

蕭偉中隨即與夥伴合資,2004年在銅鑼灣開設音樂中心「創樂空間」,定期舉辦音樂表演,也會開班教孩童樂器,他主力教低音大提琴。

當年香港經濟蕭條,媽媽身任高官也飽受壓力,何解要堅持己見做音樂?「父母總希望仔女學音樂,就決定由音樂教育起步,再找其他機會。」為了開拓收入,也實現夢想,2007年他將爵士樂搬上舞台,在中環四季酒店Blue Bar兼任演奏樂手,一做就10年,「爵士樂原本就饒富美國草根精神,只是香港將它放上神枱。」

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記者:吳卓峰