【逆境自強】疫情癱瘓旅行社生意二千萬生意歸零 患癌老闆轉賣$9熱狗︰香港人打不死

休閒消費 17:58 2021/10/06

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William及太太Alice做旅行社近 20 年,最近於佐敦開設了以候機室為主題的咖啡店。

一場世紀疫情令全球旅遊業淪陷,旅行社更是首當其衝。有「旅遊博視」之稱的杜德源(William)與太太Alice經營旅行社近20年,面對突如其來的疫情重創,也笑言生意在兩年間猶如架超跑般「以極速3秒間直向下墮」。

同時William更不幸患上膀胱癌,但已登六的他沒輕言放棄,反而決定轉型開設以機場做主題的咖啡輕食店「候基室」,希望在這個消極年代,以自己的故事勉勵大家:只要咬緊牙關,香港人無咁易死。

William及太太Alice做旅行社近 20 年,最近於佐敦開設了以候機室為主題的咖啡店。(曾耀輝攝)

某日如常在網上找新餐廳時,無心插柳下竟在佐敦區發現一間設有機場Boarding Gate及登機牌打卡點的Cafe「候基室」,這情景既熟悉又陌生,原來大家在疫情肆虐下已快將兩年沒機會踏足機場出走一趟。能花心思布置出這種場景,並選用機場候機室作小店主題的,就是旅行社旅遊博視的創辦人William及他的太太Alice。

對於已年屆60的William夫婦來說,2019年絕對是悲喜交雜的一年。William說︰

我們做了旅行社近廿年,2019年是開業以來生意最好的一年,營業額幾乎達二、三千萬。豈料翌年就碰上疫情急劇下跌,僅一年時間就付之一炬。我經常打趣說,旅行社生意就好像架最靚的超跑般,以極速在3秒間直向下墮,最慘是不知道何時着地。

感激朋友關照帶入行

其實William投身旅遊界前,與太太也是從事製衣業。想當年他曾是國內一間成衣工廠的第二把交椅,廠方規模龐大,有逾5,000個員工,他更揶揄自己當時是非常巴閉兼「乞人憎」,可惜1997年時公司上市失敗並出現危機,他被迫離職,後來做過指紋機等創意產物亦不成功。

中年失業,又因曾位高權重難找同行工作,家中頓失經濟支柱。「幸而到2003年朋友見我倒楣就關照我,邀我到他的旅行社工作。因為我當時仍欠下一身債,就一口答應,自此就入行。」

William自認是旅遊通,酷愛在網上寫遊記,且會自費去試食試住,最愛自駕遊,出版過14本旅遊書。

起初他是以打游擊方式在「師傅」的旅行社打工,至2009年時機緣巧合路過旺角金雞廣場,見到寫字樓月租僅5,000多元,就乾脆用僅餘的5萬元積蓄創業,開設「旅遊博視」旅行社。

「後來師傅的4間旅行社也結業了,我絕對感激他帶我入行,寒天飲冷水,點滴在心頭,失意時才感受到人情冷暖。沒有他,根本沒有旅遊博視。」在輾轉十年間,旅行社慢慢建立口碑,深受自遊行客人歡迎,於2019年公司發展得最蓬勃時,他們還趁市道好賣舖獲利,搬到佐敦現址。

三度患癌切除膀胱

可惜好景不常,於同一年間,William的身體突傳來噩耗。

「自問身體一向不差,每日工作12小時也面不改容,但某晚突然小便有血,經檢查後發現膀胱有個4厘米的腫瘤,是膀胱癌,當時我完全接受不了。」

膀胱癌復發機會率偏高,這兩年間他就兩度翻發,上月更進行了切除膀胱手術,現需以造口排尿。

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經歷過生意上沉重打擊及數度徘徊生死之間,William說一直給予他動力堅持的,就是一班親朋好友及信仰。「咖啡店前身是間台灣茶飲店,但總是門可羅雀,最終更結業,我就萌起開『旅遊咖啡店』的主意。」

不過William及太太都是飲食業門外漢,甚至平日在家也懶得做飯,要當上食店老闆實在是一大挑戰。

「太太常說笑,指咁大個女都未洗過如此多碗碟,只是懂食。起初我們連賣甚麼也未有定案,但我喜歡吃熱狗,而且整個佐敦區也沒有,不如就做熱狗吧。」礙於小店不能以明火煮食,熱狗及咖啡等輕食就最適合不過,而且William說他賣的食物是他從遊歷各國的多年經驗中精選出來,並非sell味道,而是背後的故事。

重視故事多於味道

如店家的咖啡,就是由一款來自泰北清萊的咖啡豆所沖泡。他有位朋友十多年前去清萊宣教,後嫁予村長的兒子,並改變曾是毒犯的丈夫一生,由種罌粟花改為種咖啡,非常有意義。

而另一款主打的台灣恩記牛肉麵,就是他一位非常喜歡吃台灣喜來登酒店牛肉麵的饞嘴牧師朋友,幾經辛苦央求退休大廚傳授秘方所創,William就決定引入冷凍包裝在小店賣。

我們不是要刻意打入飲食界的人,而是希望由不同國家找到好的食材,用心呈現出它們精緻的一面。身上少了包袱,反而得到街坊讚賞。

而且候基室身處的是一幢福音大樓,經常有不少弱勢社群會來排隊取飯,William希望能回饋社會,特意推出僅$9的抵食熱狗,讓大家負擔得起,亦有好心食客會先買「熱狗券」,再囑咐他免費送贈予有需要的人。

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冀小店成開茶會地方

賺錢對他兩夫婦來說是其次,William最希望是能以自己的故事鼓舞到現今世代的香港人。

在這荒涼及負面的時代,老行業還能轉型麼?由我的故事證明是可以的。不只是死路,要相信仍有路行,只要咬緊牙關,香港人無咁容易死!

他對將來亦充滿信心,深信旅遊業一定會復甦,捱得過便可以。他說︰

「或許我是比其他人遲起步,但又有誰可以拿尺去度你是遲或早,再者香港有幾多間餐廳是跟旅行社有關呢?我還有個夢想,希望疫情完結後能再飛時,我的客人能在這間咖啡店中開茶會,邊喝咖啡吃熱狗,邊和我研究行程。同時希望有機會幫助到有需要或心靈需輔導的人,來這裏和我聊聊天,有信仰的人可以來聚聚,沒有信仰的也可來吃個包,各適其適,就是這間咖啡店存在的最大意義了。」

台灣恩記牛肉麵($65/碗):來自台灣的人氣牛肉麵,有大大塊牛肉,另有2人份急凍版可外帶回家慢慢品嘗,每盒$120。

候基室The Boarding Gate
地址:佐敦廟街239號八福匯地舖
電話:3488 7642
營業時間:10:30am-7pm

記者︰黃依情