【育兒心得】完美父母VS夠好父母 心理學家︰不完美也是孩子成長的養份

育兒經 18:00 2021/10/21

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有父母跟專家探討如何回應孩子的發展需要或情緒時,不時會表現自責。(i-stock圖片)

在心理諮詢和評估工作中, 經常遇到一個情景:跟父母探討如何回應孩子的發展需要或情緒狀況時,他們不時表現自責,怪自己沒有豐富的育兒知識,或者懊惱自己明明知道怎樣做卻未有實踐。

爸媽自我鞭策適得其反

為人父母確實不容易,除了應付工作支撐家裡開支外,又要照顧孩子的起居、功課、社交等。此外,我們還要因著各種內外因素而鞭策自己成為完美的父母,例如擔心孩子重蹈自己成長的缺失、害怕孩子落後於人將來生活艱難等。

即使身心已疲憊不堪, 仍要求自己在父母一欄上取得五星星。然而,越是想事事完美,伴隨的思緒卻越有機會讓我們的反應過敏。掀起的自責、愧疚、焦慮和怒氣,往往令我們更難回應孩子真實的需要。

例如,看見孩子害怕跟其他小朋友互動時,便馬上擔心孩子會被朋輩孤立或欺凌,怪責自己教導不足,緊張地急著把孩子推出去跟人互動。結果孩子感到的是父母的焦急和自己的不濟。

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宜接納孩子和自己非完美

假如父母接納孩子和自己都是沒有完美的,可能更容易與孩子的焦慮同在,當孩子感到自己被明白和接納時,便能從安全基地裡得到力量繼續探索外面的世界。

其實, 這世上並沒有所謂完美的父母。如英國兒童心理學家唐諾 .溫尼考特所提出,我們做個夠好的父母,對孩子的成長也很重要。夠好,即是我們不需要全天候完美回應孩子所有需要,而是在用心照顧孩子的同時,也容許自己可以有情緒反應、局限、錯失等。例如,明知孩子哭鬧時最理想是與他同在,同理他的感受,但偏偏碰上工作繁重或心情不好時,還是有可能忍不住拋下一句 「你到底喊夠沒有?」、「為何你這麼怕事? 」等回應。

跟孩子溝通作修補

當覺察到自己未有與孩子同在時,可以嘗試坦誠地接受自己有不足的時候,跟孩子溝通,並作出修補。孩子從中學到的是,沒有任何人 (包括孩子本人) 是完美的,而發生錯失也是正常的事 ,但這並不代表彼此的愛因而消失,也不等於破損了的關係就此無法修復。

只要坦誠地看待不足,反省和修補,不完美也是我們成長的養份。這些領會對於孩子的心智發展,有著深遠的幫助呢!

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撰文︰聖公會聖基道兒童院 臨床心理學家 廖嘉敏