【專科輪候】港島西醫院聯網耳鼻喉科綜合診所助減專科輪候時間 99歲婆婆配戴助聽器改善心情 

社會 00:05 2021/10/29

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自去年10月成立至今年9月期間,耳鼻喉科綜合診所已服務2,868人。(陳國峰攝)

長者聽力有問題嚴重影響日常生活,港島西醫院聯網在去年成立耳鼻喉科綜合診所,醫生評估情況穩定的病人先接受護士及聽力學家評估,及早配戴助聽器改善聽力問題,避免因專科門診輪候時間過長而影響生活質素。醫管局計劃明年將有關服務擴展至港島東、九龍東聯網,目標在2023年於所有聯網推行。

港島西醫院聯網耳鼻喉專科門診,穩定新症輪候時間中位數要等36星期,約9個月,而最長要等78星期,逾1.5年。瑪麗醫院耳鼻喉科部門主管黃懿行表示,綜合診所主要針對有持續1個月兩邊耳朵聽力下降的60歲或以上獲轉介輪候專科門診患者。自去年10月成立至今年9月期間,診所已服務2,868人。她續指,診所會先由醫生通過轉介信決定是否收症,由護士為病人作初步評估及檢查,並由聽力學家作純音聽力測試,轉介病人購買合適助聽器,整個流程需時約3至4個多月。

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東華醫院耳鼻喉科病房經理吳玉珊解釋,與傳統的耳鼻喉專科門診相比,診所能根據醫生早前制定的流程,先為病人作初步評估,大幅減少病人輪候時間,讓病人在見醫生作最後診斷前先取得助聽器,提升生活質素。

受惠的人士包括今年99歲的馮婆婆,她受聽力退化困擾逾7年直至去年才求醫,平日愛看電視的她卻常因聽不到電視聲而煩燥不安。馮婆婆先經門診轉介至港島西耳鼻喉科綜合診所後,在120分滿分的聽解能力和經驗問卷中,她僅獲得17分。

馮婆婆兒子于先生形容,以往與母親溝通,常需要湊到母親耳邊說話,長久以來亦頗覺辛苦。馮婆婆經耳鼻喉科綜合診所一系列評估後,成功在3個月內取得助聽器,在聽解能力和經驗問卷中更上升至57分。于先生稱,馮婆婆現可正常看電視及與他人溝通,心情亦大為改善。

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黃懿行亦指出,很多長者如馮婆婆一樣有長期聽力下降問題,此種老年性失聰病徵不明顯,老人未必能發現,如家人發現長輩出現以下4個徵狀,包括經常調高電視音量、溝通時答非所問、聽不見、或誤解意思時,則很可能是聽力退化的徵兆。

她續指,聽力退化不但影響日常溝通,令長者生活質素下降,更會增加跌倒、抑鬱、焦慮、認知障礙症風險,而照顧者往往亦背負沉重壓力,心理健康亦受影響。

瑪麗醫院聽力學家譚志謙亦舉例,指曾有病人在耳鼻喉專科門診輪候1年多後,其聽力已大幅下降,輪候期間的生活質素大受影響。他又指老人原本性情開朗,但因聽力退化,常要他人重覆說話,故感到尷尬而變得沉默寡言。

如老人聽力退化情況嚴重,病人可進行人工耳蝸手術。惟黃懿行亦強調,人工耳蝸手術是「大手術」,需經人工耳蝸門診,由護士、社工等專業人員進行評估,再進行如腦掃描、磁力共振等一系列檢查,才能由醫生決定是否可以做手術。而手術後,病人亦需如佩戴助聽器般慢慢調整適應。

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記者:黃穎津