【變種病毒】袁國勇團隊揭老鼠染疫可持續放毒一周 或成人類持續感染源頭

社會 19:34 2021/11/08

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袁國勇團隊揭新冠患鼠可持續放毒一周,或成人類持續感染源頭。(經濟日報資料圖片)

港大微生物學團隊月前曾透露N501Y變種病毒會感染老鼠,團隊日前發表研究發現鼠類感染N501Y變種病毒株後4至7天,呼吸道仍可釋出具傳播性的病毒。港大微生物學系講座教授袁國勇指,鼠類受感染後多天仍可放毒,或令周邊環境受污染,或持續成為人類感染源頭,有必要嚴重以待。

團隊亦稱,是次研究縱未可證新冠變種病毒可於鼠類間傳播,惟不排除鼠類可成新冠病毒宿主,而鼠類與人居住地方鄰近,新冠變種病毒或無可避免地可透過人類傳予鼠類,反之亦然,認為有需要加鼠患控制。

是次研究由港大微生物學系講座教授袁國勇、臨床助理教授陳福和及助理教授朱軒等領導,透過向6至8周大的小鼠及大鼠感染四種值得關注新冠變種病毒株,包括B.1.1.7(Alpha)、B.1.351(Beta)、P.1(Gamma)及B.1.617.2(Delta),當中Alpha、Beta及Gamma均帶有N501Y位置變異,並與感染原始新冠病毒株作比較。

研究發現,鼠類感染N501Y變種病毒株後2日,可於鼻甲及肺組織檢出大量病毒複製,且亦具傳染性,其中一隻患鼠更於感染後4日及7日仍發現有病毒釋出;相反,感染原始病毒株的患鼠,於感染4日及7日後已無法檢出病毒。

袁國勇解釋,變種病毒株可傳予鼠類,或與變種病毒的棘狀蛋白轉變有關,致更易依附於鼠類的ACE2受體,入侵鼠類細胞能力增加。

他續指,感染N501Y變種病毒後2日,患鼠呼吸道出現顯著病理變化,即使宿主免疫反應可於4天後清除部分病毒,惟感染後4至7天內,仍可於呼吸道釋出具傳染性的病毒,有機會令環境受污染,或持續成為人類受感染的源頭。

不過袁教授強調,是次研究仍處於實驗室階段,至今仍未見有鼠類自然感染,但仍需嚴重以待;又稱囓齒動物本已可傳播多種病毒,形容嚴防鼠患一直都十分重要,並需要持續加強監測,防止人類從老鼠感染新型傳染病。

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記者:陳正怡