【早產BB】早產兒成長易出現學習障礙 水療助改善專注與覺醒狀態5大方面

兒童健康 15:59 2021/11/10

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早產兒成長較足月孩子易出現學習障礙,可透過水療改善學習表現。

早產是指嬰兒在懷孕未滿37周時出生,他們提早來到世上,腦部及身體發展均未成熟。研究指出,早產幼兒成長至小學階段時,出現學習困難/障礙的機會,一般較足月出生的兒童為大。如果出生時懷孕周數愈少(< 32 周),出生體重愈低(< 2 千克),出現學習困難/障礙的機會便會愈大。因此,及早的訓練能有效減少對早產兒將來學習的影響。而物理治療常用的方法之一「水療」(Hydrotherapy),又如何改善早產兒的學習表現呢?

1.調適情緒

水療一般在攝氏 32-34 度的水溫下進行練習,有助增加血液循環,放鬆長期繃緊的肌肉;而在水中活動時,水的壓力幫助肺部擴張,治療師會利用不同工具,教導學童在水中的呼吸控制及速度,以協助他們放鬆及調適緊張情緒,舒緩因壓力而緊張及焦慮的不安表現。

2. 調適專注

早產兒常因肺部發育未成熟,以致心肺功能較弱及容易患上呼吸系統疾病;物理治療師設計合適的水中帶氧運動以鍛鍊心肺功能。而帶氧訓練亦有助調適專注力,增加多巴胺的釋放,令心情愉快。

3. 改善不良姿勢

有學習困難/障礙的學童常出肌肉力量及整體耐力不足,特別是身體核心肌群,容易出現疲倦或不正確的坐立姿勢。水的阻力有助鍛鍊肌肉,特別是核心肌群穩定性。在水中運動時(如擺動身體、撥手或踢腿),逆水活動的面積愈大,水阻力便愈大,因此水中運動比陸上運動消耗更多的熱量,有效增強肌肉力量和持久耐力。此外,水的浮力亦不停地干擾身體重心,持續挑戰姿勢控制,有助改善不良姿勢。而擁有良好的坐立姿勢,才能進一步提升專注及學習。

4.調適覺醒狀態

一般早產兒感覺系統比較敏感,容易對感官刺激有過大的反應,或害怕接觸新事物。身處水療池中,有被池水包圍的感知覺;水的壓力及溫度,給予關節本體感及觸覺訊息,增強身體意識、有助調節腦部覺醒度、刺激神經網絡發展。另外,水能持續地流動,順著水的浮力活動,可輕鬆地擺動肢體,例如轉腰、交叉開合手等協調動作,治療師亦會訓練基礎泳式的划手及踢腳等協調動作,以加強動作技巧,亦可以調適覺醒狀態,激活腦部專注功能。

5.提升執行功能

大部份兒童也喜歡玩水,在水中做運動比陸上做運動有較高的參與動機,早產兒更能投入身體學習。治療師安排不同水中任務,例如「小小神射手」:學童進行俯臥浮時, 看到指定顏色的小球用雙手以蛙手撥開;相反的則維持原狀。此類反應遊戲,能提升
學童的反應抑制能力。又例如學童化身「記憶潛水艇」,跟從連串指令,在水底尋回相應次序或數量的寶物(潛水玩具),有效增強工作記憶,全面促進組織及執行功能。

協康會「親.早.啟動—早產嬰幼兒親子支援計劃」的「早產幼兒親子水療課程」【按此連結】,適合兩歲半至七歲的早產兒參與,兒科物理治療師會針對因早產而出現的學習困難/障礙,運用腦神經發展治療策略,評估及分析他們的體能發展和水中活動能力,設計針對性的親子水療訓練,彈性地運用「水」的特性,讓早產兒獲得更佳的治療效果,改善學習表現。當然,進行水療前有各種注意事項,記緊諮詢兒科物理治療師。

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撰文:協康會物理治療師督導主任 許鳳櫻