【尖子創業】漁村出身自學成才考入UCLA 尖子不甘賣命投行「疫」市創教學平台

尖子教室 16:28 2021/11/15

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Tommie棄做「iBanker」創業,在「疫」市擴張咖啡店業務。

自學也能成才,編程教學平台創辦人盧炳棠(Tommie),出身自西貢布袋澳漁村,年幼長居船上,一個月只上兩日課,直至11歲才「上岸」居住。他靠自學考入皇仁書院,其後赴美入讀名牌大學加州大學洛杉磯分校(UCLA)。Tommie出社會後不甘為投行「賣命」,辭工回港創教學平台及咖啡店,更在「疫」市擴張,開拓本地第三間店舖。

早年過水上人生活

走進銅鑼灣時代廣場旁邊、即將開幕的4層高咖啡店,大玻璃窗映入眼簾,帶來悠閒的氣息。Tommie想像客人來訪的模樣,指他們可以單純來享受咖啡,也可以相約導師在此上編程課,「我希望將學習融入生活,因為你不會每日去興趣班,但願意常到咖啡店」。他憶起以往讀書時,最愛到咖啡店溫習,

我喜歡感受人流,不太能長時間坐着,每兩小時要起來走一走,邊行邊聽溫習內容,再找另一間咖啡店坐下。

Tommie「坐唔定」的習慣自小養成,他出身自西貢布袋澳漁村,小五「上岸」定居之前,一直跟隨父母過水上人的生活,「小時候跟爸爸四處出海捕魚,曾到鹽田灣、南中國海一帶。記得幼稚園時期上課都不定時,一個月只上兩、三堂」。升讀小學後情況持續,Tommie大部分時間留在船上自學,自行做功課及溫習,久不久回校測驗及考試。

Tommie曾任職「iBanker」,及後放棄高薪厚職創業。(胡嘉儀攝)

靠自學考入皇仁書院

直至Tommie五年級,其父由捕魚轉型做魚類批發,一家人才結束漂泊生活。好動的Tommie搬上岸後愛上踢足球,成為校隊主力球員。他笑言當時並非名列前茅的高材生,或因運動表現出色而入讀皇仁書院。

入皇仁時心想:死啦!這5、6年我要如何生存?同學都很厲害,初中數年我基本上是全級最尾那幾個。

在中五會考前夕,老師說他很大機會無法原校升讀中六,勸他早點找學校。Tommie決定放棄踢足球專心讀書,成績在一個多月間突飛猛進,由全班排名20多躍升至全班頭三,在會考取得26、27分的佳績。「我覺得是信心問題,沒有人說學一種知識一定要半年、兩年,最重要找到自己的讀書節奏」。他認為從小培養的自學能力在那時發揮作用,助他順利在原校升讀中六。

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赴美修讀經濟學

Tommie中學畢業後遠赴美國,入讀名牌大學加州大學洛杉磯分校(UCLA),修讀經濟學及數學。他形容入讀UCLA是人生中做得最正確的決定,有機會認識恩師Arnold Harberger,

啟蒙老師教了我很多,其中一句令我得益的說話是『There’s is nothing that cannot be learnt』(沒有什麼不能學習)。他認為人本身懂得很多東西,只看有沒有人協助你啟發潛能。

受UCLA的學習氛圍及文化影響,Tommie熱衷追求知識,並以全系第一名的成績畢業。身為經濟及數學系尖子,他甫畢業便受投行青睞,任職「iBanker」的經歷卻不甚愉快,開工約半年遇到金融海潚,眼見身旁夥伴一個個被辭退,他亦萌生去意。機會總是突然出現,一間政治顧問公司找他參與奧巴馬競選團隊項目,「那是我第一次利用電腦程式,估算每個州份的選票走向,結果出來準繩度超過90%」。

此後Tommie在顧問公司做了多個與政策有關的項目,他坦言感到沉悶,亦厭倦辦公室生活,毅然辭退工作,去一趟公路旅行。他用一個月時間由洛杉磯駕車去紐約,沿路走走停停放鬆心情,趁機思考前路,最後決定重返校園,到英國倫敦政治經濟學院(LSE)深造經濟學。

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回港創編程教學平台

他也沒想過,在英國深造期間,竟靠做補習老師「賺6位數一個月」,儲下首筆創業基金。「我教過不同國籍的學生,當中杜拜學生出手最闊綽,給我150至200鎊一小時。有時我很忙想婉拒他,他會說今次付雙倍,然後司機會在大學門口等,直接載我到他家」。Tommie在課餘時四處遊走幫人補習,發現不用有固定班房也能教學,腦海中的「漂流教室」也慢慢成形。

輾轉回流香港後,Tommie創立編程教學平台,利用人工智能按學生年齡及背景打造獨特的筆記,提供「個人化」的學習體驗。近月他完成首輪融資,公司得以擴張。他指,對於新世代來說,編程不是一種技能,而是一種語言,用來跟科技產品「溝通」,「事實上矽谷的學校在K1開始,主科已經包括編程」。他盼透過平台帶來自由的學習模式,學生可在線上學習,或約導師出來進行面授課堂,真正「去到邊學到邊」。

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記者:胡嘉儀