【Omicron變種病毒】袁國勇指港大團隊正進行下一步研究 包括與內地藥廠協商生產疫苗

社會 17:26 2021/12/01

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微生物系主任杜啟泓(左)、微生物學系講座教授袁國勇(中)、陳鴻霖教授(右)(曾耀輝攝)

港大微生物學系成功從臨床標本中分離出Omicron變異病毒株,分離出來的病毒株將可用於開發和生產滅活全病毒疫苗(詳情即看:【下一頁】)。負責研究的微生物學系講座教授袁國勇、陳鴻霖及微生物系主任杜啟泓見傳媒解釋是次發現,並指團隊下一步將就數方面展開研究,包括感染Omicron對曾感染新冠肺炎或接種不同疫苗的人士影響、香港檢測會否有影響,以及正與內地疫苗生產商協商,協助盡快製造針對是次變種病毒的疫苗。

袁國勇表示,本港在11月25日出現首宗輸入個案帶有新變種病毒Omicron,港大研究團隊日前在其中一個病人的分泌物中分離出病毒,並利用VERO E6細胞成功培殖出新變種病毒;下一步將就病毒擴大及純化,增大病毒樣本,供有需要的實驗室使用。

團體未來亦會聚焦數方面研究,包括分析已接種科興、復必泰等不同疫苗的人士,或曾受感染患者,產生的抗體能否中和Omicron變種病毒,亦會聯同美國病毒專家何大一研究,分析現有用於治療的中和性單株抗體是否有效;就美國有檢測未能測出Omicron感染,團隊會同時監測本港的測試是否仍然有效。

他又說,就培植出來的Omicron是否可作疫苗,正與內地疫苗生產商協商,盡快生產疫苗,於Omicron成為另一種大流行變種病毒前,及早提供疫苗接種,惟現階段未可透露合作的內地疫苗生產商。港大微生物學系教授陳鴻霖亦透露,港大研發的噴鼻疫苗亦將整合Omicron病毒株,惟仍需要做動物實驗,才可得知是否對此變種病毒有效。

本港至今出現3宗Omicron確診個案,本港的防疫政策是否需要調整,他強調沒有一個地方可以做到完全滴水不漏,認為本港的防疫措施已經足夠且做得不錯,故防疫措施應是有效的。

過去五個月,本港基本上是清零,即使間中有一、兩宗都沒有傳入社區。

不過,他認為「久守必失」,若非100%人都已經接種疫苗,病毒總會有機會在港傳播,加上現時全球對Omicron變種病毒的認識不多,必須盡快研究其傳播性和毒性,包括將進行動物實驗,以了解Omicron與Delta等變種病毒在動物身上傳播力的分別等。

面對Omicron變種病毒,新冠疫苗是否仍然有效,袁國勇提到新加坡已兩劑疫苗的人群已達至85%,大部分人接種核酸疫苗,惟當地的爆發率仍然很嚴重,特別是長者的接種率很低,其死亡率亦會較高。他說,將來在面對Omicron變種病毒時,或需要接種更多疫苗,特別是如已接種兩針科興者:

可能一定要打第三針,甚至將剛培養的Omicron病毒變成科興新的疫苗,才會有更好的保護。

不過,他認為市民毋須太過驚慌,指首兩宗本港確診個案的患者都已接種兩劑mRNA疫苗,其病徵病狀都十分輕微,而他們在數天內,血液對表面抗原的抗體增10倍以上,即是說現有的BioNTech疫苗對令人體免疫系統有一定記憶,即使病毒出現變種,仍能夠發揮一定作用。

雖然因本港的病例太少,但暫時來說,mRNA疫苗似乎對Omicron變種病毒有一定保護力,可能避免患者出現重症。

他又強調暫時未知對長者及長期病患者的威脅,呼籲市民要盡快接種疫苗,尤其在面對變種病毒時,接種疫苗是非常重要。

至於Omicron會否影響兩地通關,袁國勇就認為能否通關最視乎兩地疫情,強調在對Omicron變異病毒株的認知太少的時候,認同食衞局局長陳肇始所說的防疫措施應「宜緊不宜鬆」。

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記者:陳正怡、郭詩詩