【港人好故事】女生毋懼日曬雨淋馬場鋪草皮 維修賽道學問多確保安全馬照跑

社會 00:30 2021/12/06

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馬會跑道執行經理劉潔兒,負責帶領逾百人團隊保養跑馬地草皮,她表示工作很有挑戰性。

馬迷最怕「鋪草皮」,反而有嬌小女生不怕日曬雨淋,上班從不須着高跟鞋、穿裙及化粧,樂此不疲為馬場鋪上一塊又一塊的草皮。快活谷貴為世界級馬場,常年綠草如茵全賴一眾「鬧市中的農夫」修修補補,是一直吸引國際好手來港參賽的原因。化身「馬場修理員」的馬會跑道執行經理劉潔兒,每天沿着跑道修補破損的草皮,確保提供公平安全比賽場地,「每當騎師或練馬師盛讚我們的草地護理得很好,對我們團隊而言是最大的鼓舞。」

「鋪草皮」是賽馬術語,意即投注的馬匹落敗,投注金額被用作維修賽場。但其實真正的鋪草皮大有學問,因為一個比賽日共有百匹、每隻重逾千磅的賽駒在跑道上高速奔馳,馬蹄踢起草皮形成大小不一的洞,稍一不慎便會發生意外。而劉潔兒的工作,正是在賽後作出修補,確保不會有意外。

一次參觀沙田馬場  愛上鋪草

愛美愛白是女士天性,但劉潔兒自小酷愛大自然,面對日曬雨淋或惡劣天氣也沒有退縮。她2010年中大地理系畢業後加入馬會,源於一次參觀沙田馬場而愛上鋪草,「睇落係一塊草地,其實背後有好多科學知識」,要確保草生長健康,疏水力、軟硬度、氣候等一切都是考慮因素,為的是賽駒安全。

以跑馬地賽道為例,因為沒有全年都生長得茂盛的草,因此夏天會用上混合百慕達草,冬天則用上黑麥草,小草約需最少3星期紮根,生長至理想高度,但遇上近日乍暖還寒的天氣,便要混合兩種草一起種植,方能保持綠悠悠的效果;草坪土壤亦不是一般泥土,而是用上疏水性強的沙粒,減低賽道積水的情況。

賽道的草會修剪成4吋高,而草場軟硬度經度地儀量度,最理想指數是2.68至2.73,「質感類似沙灘上與海水接觸的沙」,作用是提供避震,保護馬足健康。而每次賽馬賽道內側損耗往往最大,因此劉潔兒的團隊會按需要移動賽道內欄,確保不同地段的草皮有足夠時間休養生息,故每場賽事跑道範圍都會有不同。

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港賽事頻繁  人工保養考功夫

不只日常護理,作為「馬場修理員」,每逢賽馬日都要當值慎防突發時故,同時賽事之間約30分鐘的空檔,她們要把握時間檢查賽道,即場修補損毁嚴重的地方,「雖然馬是色盲,只看到黑白灰3色,但都會看出顏色深淺不一,會認為是陷阱而受驚」,必要時亦會染色讓草地保持「長青」。

劉潔兒說,香港的馬場比賽頻繁,馬季基本是隔每周一賽,「不似外國多賽場,比賽後可以讓草自然生長」,因此香港馬場主力由人工保養,十分考功夫。而跑馬地被高樓大廈包圍,遮陰地方多,也會用上流動太陽燈車「曬草」;若氣溫急降則會為草「蓋被」,以防着涼。

睇天氣做人  定合適保養工序

每日重複的種草、剪草、「好天曬落雨淋」,如此工作近10年會否很刻板?劉潔兒笑言她的工作很有挑戰性,「首先是要睇天氣做人,會按每天的天氣狀況制定合適的保養工序」;而她現時亦管理逾百人團隊,從中亦學懂管理之道,「會因應員工不同性格作出平衡」。

談到深刻經歷,她說最自豪是2016年10月一場黑色暴雨,當日傍晚訊號落下,馬會決定當晚「馬照跑」,劉潔兒隨即率領同僚準備賽事,慶幸賽場未有太多積水,賽事最終亦安全順利地舉行,「證明我們的工作恒之有效」。

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記者:蘇文軒