【傑出學者】理大學者首奪裘槎前瞻科研獎 研超分子機器人系統盼可於生物應用

社會 00:05 2021/12/10

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理大應用生物及化學科技學系助理教授梁敬池,研發出光響應兩親分子的超分子機器人系統,獲頒本年度裘槎前瞻科研大獎。(陳國峰攝)

理大應用生物及化學科技學系助理教授梁敬池,研發出光響應兩親分子的超分子機器人系統,長遠或可突破固有系統未能於人體應用的局限,獲頒本年度裘槎前瞻科研大獎,成理大首個得主。

梁敬池將進一步研究超分子機器人系統,盼可於生物醫療應用,成可被人體吸收的組織再生材料及釋放藥物工具。

現時光響應機器人系統,大部分均以聚合物為主,惟聚合物難讓人體吸收,更難於生物中應用。梁敬池領導的團隊為突破局限,以超分子取代聚合物,研究全球首個光響應兩親分子超分子機器人系統,較易令人體吸收,冀最終可於生物及醫療上應用。

年僅33歲的梁敬池是理大學士及碩士畢業生,曾負笈東京工業大學修讀博士,並於2017年加入諾貝爾化學獎得主、荷蘭格羅寧根大學伯納德·佛林加團隊,研發光敏軟材料和光能操控的分子馬達等;至2019年返港後着力研究全球首個光響應超分子機器人系統。

梁敬池解釋,目前光響應超分子機器人系統,不但可以紫外光控制,不被體內幹細胞排斥,更可負載部分物品的移動;惟紫外光對生物有一定影響,下一步會研究將紫外光轉為人體可接受的自然光控制,目前更已找到一種可透過自然光控制的光響應兩親分子,相信2至3年內有成果。

他續指,長遠希望光響應超分子機器人系統可於人體內應用,惟由光響應及兩親分子構成的超分子易受環境影響,穩定時亦可作為組織再生材料,令神經及肌肉得以再生,以及作為可於體內精準投放藥物的工具,以取代現有化療;不穩定時亦可望被人體吸收,樂觀估計可用15年完成研發。

梁敬池今年獲頒裘槎前瞻科研大獎,屬理大首位裘槎前瞻科研大獎得主,獲500萬港元研究經費。他形容得獎很開心,已一一答謝所有幫助過自己的人,又指獎項成為很大的推動力,望做出好成果並繼續進步。

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梁敬池師從諾貝爾化學獎得主伯納德·佛林加,在他身上學懂如何聰明地勤力,每有新想法時都會放下身段詢問後輩意見;梁敬池前年返母校任教時,亦將伯納德·佛林加的態度帶到理大團隊內,每兩個星期與成員開會,讓他們提出想法及互相發問,平等表達意見。

梁敬池2017年加入伯納德·佛林加的團隊共事,他憶述,已年屆70歲的伯納德·佛林作為行業領先人物,每天仍會閱讀新論文學習,抄寫的筆記比他還多,每有新想法亦不介意問後輩意見:「作為領先人物每天做這些事,對我們行業新人而言是推動力,一定要向他學習。」

梁敬池2019年返回母校任教,源於他認為香港是可舒服做實驗的地方,亦因理大有共用研究儀器的中央系統,有很多昂貴的儀器均可供不同團隊使用。

曾於3地從事研究的他表示,日本學生很努力但較為死板,多跟指令工作;荷蘭學生很聰明,但休息時間多於工作;而香港學生則有兩者優勢,可靈活尋找解決方法,又懂得聰明地勤力,形容香港學生各方面水平偏高,合適做科研,又可做得舒服。

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記者:黃小冰