【冬至哀歌】女醫生中風後傷殘靠綜援養家 冬至趁街市臨收工買平價餸做節

健康 17:47 2021/12/20

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冬至對一些基層人士來說,從來不是一個溫暖的日子。

俗語說「冬大過年」,冬至是一年一度最備受關注的傳統節日。在這個慶團圓的日子,部分弱勢家庭卻連買餸錢也未必夠。「關注草根生活聯盟」分享基層婦女Joyce的故事,Joyce本身是一名醫生,自中風後變嚴重殘障,喪失工作能力,只能靠綜援金養家。為了慳錢,她習慣在街巿臨近收工時段才外出,一來一回花兩個小時購買平價食材糊口,即使是大時大節也不會特別加餸做節。冬至對這些基層人士來說,從來不是一個溫暖的日子。

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以下為轉載全文:

Joyce(化名)現年65歲,跟在學的兒子同住。十多年前曾經中風,之後開始有吞嚥障礙及行動困難,需以電動輪椅代步及以「胃造口」飲食,因健康問題無法工作,需要申領綜援以應付日常生活開支。

冬至快到了,問Joyce在這個大節日可有特別安排,Joyce表示自從患病後,一家未曾做過節,回想自己以前做醫生時的生活條件理想,身邊有很多親朋戚友聯繫,自患病後經濟陷入困境,那些聯繫已沒有了。每次買餸,Joyce想盡辦法節省開支,在街市快收工的時間買平價食材,一部份煮給家人,一部份攪爛後以針筒打入胃造口充饑。雖然醫生及營養師建議買營養奶,亦警告攪爛固體食物餵食,有機會阻塞胃喉及對大腸帶來極大負擔,但這是她慳錢的唯一方法,她間中甚至會等深水埗街市差不多收工的時間,用大約二小時來回,一次過買好幾天的食材,若然到月底真的不夠錢,就只好以水充饑。

街市人流眾多,不方便輪椅出入。Joyce一來一回深水埗街市,要用大約兩小時。(圖片來源:關注草根生活聯盟)

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好奇下問Joyce,如果按醫生的建議購買營養奶,需要花費多少錢?Joyce無奈地指出,營養奶每罐24元,每日要6罐,以一個月30日計,已經需要4,320元,但特別膳食津貼只有定額1,195元,根本不可能負擔得起。

探訪當日,Joyce剛覆診完畢,看上去有點疲累,但對於有社會群體關心她的需要,表示十分感恩。閒聊間,Joyce表示雖然自己與子女同住,但因為子女已經成年,因此只有她自己獲發綜援金,Joyce的綜援金便成為兩人生活的唯一經濟來源,而子女就申請學生資助繼續學業。

綜援實報實銷 津貼未能滿足實需

嚴重的長期病患者或殘疾人士申領綜援,雖然一般都能額外申請一些有限度的實報實銷津貼,以應付額外的必要開支,但對於Joyce來說,仍未能完全滿足實際需要。例如現時自己與子女同住,但因為綜援金只批准她一人,所得的租金津貼並不足以繳付公屋的實際租金;又例如一些實報實銷的醫療消耗品,獲批的數量根本不足以應付實際需要(例如每日只有一片沙布及一枝鹽水洗傷口,對於每日仍會不斷滲漏的胃造口,不知道可以用來清潔還是墊傷口;又例如胃喉每年只獲批兩條,曾經試過不足半年便損壞,結果急症室只能以排尿喉暫時代替;又例如驗血糖時用以消毒皮膚的酒精紙也不夠用等)。

另外,實報實銷津貼需要先自行墊支,對於她這樣以綜援金為經濟來源的人,怎可能有錢去墊?Joyce表示現時每個月大約要墊支2至3千元,只能夠不斷向朋友借貸,待下一個月發放綜援金時償還,如期間曾因入院而被扣綜援金,更需要延後還款,所以每次政府額外發放的綜援金,亦只能用於清還欠款,即使現在穿的鞋已嚴重破損,也不捨得花錢買新的,猶記得第一波疫情的時候,沒有多餘錢買口罩,亦不知哪裡有免費派發,一個口罩用了一個月還不捨得棄掉。

感恩的是兒子尚算懂事,沒有埋怨生活困苦,此時一直堅強的Joyce不禁流下眼淚,雙眼通紅的說:

那時候曾經試過自殺,但被救回來,之後就一直咬緊牙關活下去,這些年最開心的一次,是有社福機構請我去飲茶,這樣奢侈的時刻很久沒有試過了。

探訪完結後,Joyce再次感謝我們的關懷,這短短的一小時探訪,認識了社會上其中一個基層的故事,但願不同的基層故事,也能為社會帶來反思,在同一天空下,我們可以如何認識他們、可以如何支持他們。

文章獲授權轉載,標題經TOPick編輯修改,原題為《基層長者,冬至點慳皮?趁最平街市收工 輪椅來回兩小時

撰文 : 關注草根生活聯盟