【兒童健康】港大醫生指疫情令基層兒童現學習障礙 呼籲社會關注

社會 11:44 2021/12/25

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兒童事務委員會委員、香港大學兒童及青少年科學系臨床副教授葉柏強。(資料圖片)

疫下迎來第二個聖誕,假期可以到處遊玩、收到禮物,相信小朋友都十分興奮。不過有醫生就關注,疫情下基層兒童的需要。兒童事務委員會委員、香港大學兒童及青少年科學系臨床副教授葉柏強於港台節目《香港家書》中表示,新冠疫情的爆發使香港存在已久的貧富懸殊,及基層孩子缺乏支援的情況進一步惡化,呼籲社會關注基層家庭的需要,為小朋友提供適切的支援。

葉柏強表示,疫情剛爆發時,由於停課及居家限制,兒童被打亂生活習慣,在學習、情緒及行為等方面都產生負面影響;他又說當時整個香港都進入恐慌,口罩和酒精搓手液出現嚴重短缺,基層家庭無法為小朋友找到合適的防疫用品,每天在戰戰競競中生活。

他憶述,曾探訪過缺乏物資、在深水埗劏房居住的小朋友,他們一家四口住在幾十呎的房間,小朋友因為欠缺口罩而幾個星期沒有出門;劏房沒有穩定的WiFi 網络訊號,家長亦不熟悉如何幫助孩子網上學習,這些轉變都令到不少基層小朋友出現體能變差、學習障礙、情緒波動、以及過度活躍等影響深遠的問題。

葉柏強形容,新冠病毒爆發對我們這一代是一個當頭棒喝,突顯了香港根深蒂固的問題,疫情使存在已久的貧富懸殊及基層孩子缺乏支援的情況進一步惡化:

基層家庭,特別是當中有特殊學習需要 (SEN) 的小朋友,由於生活習慣和學習模式的突然轉變而變得無所適從,引發了心理,健康和社交方面嚴重的問題,他們的父母所承受的親職壓力令精神瀕臨崩潰。

葉柏強又認為,家長在疫情期間承受的壓力,和面對精神健康的問題並不比小朋友少,當中基層家長不單要擔心失業問題,又要面對缺乏防疫物資、小朋友在學習和行為上遇到的困難。除了因為學習設備不足,還有缺乏數碼知識及支援等難題。

葉柏強指出,突如其來的疫情暴露了香港社會的不足,基層小朋友和家長在疫情下缺乏支援,身心都面對著嚴重的壓力。他認為,要避免基層兒童墮入跨代貧窮的困局,需要大家願意關注基層家庭的需要,為小朋友提供適切的支援。

作為香港兒童事務委員會的委員,葉柏強希望能在充滿挑戰的時間中,努力改善弱勢兒童的成長環境,令他們的潛能得以發揮,並給予香港每一位可愛的小朋友平等發展的機會。

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記者:黃悅晴