【創業追夢】印度香料家族第四代傳人紮根香港 攻網購研製獨家秘方為味蕾起革命

休閒消費 18:01 2022/01/03

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能操流利廣東話的 Sunit 於孟買出生,一歲就隨父親來香港定居,後來留學英國,最終返回香港為家族香料生意開枝散葉。

香料在人類文明中被使用,已經超過千年的歷史。香料貿易不僅是佛教東傳的開端,更促成大航海時代來臨,使人類飲食文化變得更色香味俱全。

香港有一家專營香料的公司─Regency Spices,源自印度孟買一個家族,自上世紀 50 年代由太爺開始踏遍歐亞非洲,搜羅各種香料,供應印度及海外市場,至今來到第四代的 Sunit Dattani 承接祖業,決意要在香港開枝散業,開拓自己的香料王國。

一頭鬈髮、眼睛深邃、皮膚黝黑,外表完全是印度人模樣,卻操一口流利廣東話的 Sunit 於孟買出生,一歲就隨父親 Nilesh Gopaldas Dattani 來香港定居,在港唸書,土生土長。因着父親以前常四往內地和東南亞做買賣,而香港正好方便做基地,於是便把全家人帶來香港。

荃灣廠房連辦工室雖不大,但有齊磨粉機、包裝機等主要香料加工的設備。(曾耀輝攝)

「最先是太爺從坦桑尼亞附近的古老產地進口丁香,將東非香料引進了印度市場。之後幾十年間,由祖父到爸爸一代接一代地做。因為世界各地都有不同的香料出產,想要最好的,便要走出去尋找發掘引入。漸漸在世界遊走,運回印度的香料種類繁多,也有不同的乾果物產。」Sunit 解釋。

幾十年間,公司把這些香料及物產作批發給廠商作加工之用,漸漸在行業中建立了地位。Sunit 說 Dattani 家族是第一個在孟買入口葡萄乾的家族,今天在孟買仍是最大供應商之一,另外丁香和核桃也是當中最大的供應商。

Vadouvan spices ($46 / 100g):是法國和印度 fusion 出來的咖喱,可以說是法國人對傳統印度咖哩粉的改編,帶多些甜味,用來煮海鮮,再加忌廉或牛油,非常美味。(曾耀輝攝)

嘗試自己創業

印度人家庭觀念都重,尤其是多望子承父業,「我知道爺爺就是如此想法,所以爸爸長大後就接手生意。而我在香港長大讀書,反而爸爸給我的自由度很大。他沒有明言我要接手他的生意,但就自小常帶我四處去見識,慢慢我都培養出做生意的念頭。中學畢業後,我去了英國讀大學,選了金融,卻沒有入金融行業。到 2013 年,20 多歲返回香港,思前想後,不如開間香料公司,利用家業的先天優勢,嘗試另類發展。」他說。

而公司名字則用回爸爸的公司名,他笑言 Regency Spices 在印度許多人認識,無謂再改。

年輕一代總有自己主見,他同樣是做香料生意,卻沒依家族品牌的主力做原材料大量批發的方向走,而是轉為向小店、餐廳的批發。

Berbere (左$37 / 40g)、Tuscany ($40 / 100g):Berbere 是萬用調味料,可以放湯、蘸麵包、或與橄欖油調和成醬汁,蘸肉吃夠滋味。Tuscany 等於我們的五香粉,用來做意大利麵、薄餅,甚至漢堡肉餅的醃料皆可,或只混和橄欖油已即可食用。(曾耀輝攝)

自家香料質素高

「我不會照跟阿爺阿爸的方式做啦!如果做同一性質的業務,就不用自己開公司啦!因為我發覺好多香港人都不懂得怎樣使用香料,又會認為樣樣都差不多,又不知如何分好與壞。」

他笑言自己愛烹飪,所以會明白識得利用香料帶來的烹調方便和美味。因而亦令他想到把香料自家磨粉加工,或再調配成各種不同成分的即用香料產品,方便餐廳廚師和主婦們使用。

Sunit 對自家出品的香料有要求,例如坊間的辣椒粉,大部分人都會連掟磨粉,但他只用辣椒身。又如一般的肉桂粉,人人都會連肉桂葉磨,成本可平三分一,但他只取肉桂皮,香味濃郁,質素高。

於是,他決定由零開始,身當行街「sell 屎」,拿著自家出品,四圍去 sell。先由蘭桂坊開始,求老闆試用,請廚師幫忙,最初當然是吃閉門羹多。但他厚着面皮繼續試,「我對自己的產品有信心,寧願便宜一點,或半賣半送,都是希望人家能試過後,就知道質素好,深信一定有回頭。」他至今仍忘不了第一間願意落訂單的餐廳是位於蘭桂坊的荷蘭餐廳 Orange Tree 呢。

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有賢內助支持

之後他繼續如此行,如螞蟻搬家般走勻港九新界各區,屢敗屢試,幾過幾年的努力,慢慢做到灣仔、尖沙咀、赤柱、上水都有客戶。由於口碑好,產品在廚師之間口耳相傳,現在他的客戶名單連瑰麗酒店、四季酒店、君悅酒店都榜上有名,現在全港已有超過 800 多間餐廳都是他的客戶。

Sunit 沒有因此而自滿,仍不斷調配各種香料 Mix & Match 製作新香料產品外,近年還積極開拓網上零售市場,皆因有太太華田願意全力支持。

華田是百分百的香港人,曾為傳媒人,強項是文字工作及宣傳行銷,知道丈夫想做本地網購市場,需要懂中文翻譯的人來管理網頁。「這年多來的疫情令到多了人在家煮食,網購更興旺。這也是一個好時機去嘗試開拓另類市埸,因為我理解到他對香料的熱愛,常會調配到新的香料配方,就會在家試煮試醃試味。」華田笑道。 

於是,她也積極協助翻譯一些食譜或產品介紹放上網,然後配合不同分量的產品做宣傳,例如會將香料製成小袋試用裝、樽裝同大細兩款密封包裝,以 100g、200g、1kg 等分量都有。

太太華田是百分百的香港人,曾為傳媒人,強項是文字工作及宣傳行銷,知道丈夫想做本地網購市場,需要懂中文翻譯的人來管理網頁。(曾耀輝攝)

在荃灣的廠房內,就集合了全球 30 多個地方原材料,出產達300多款香料,單款或已溝好的香料產品參半,客人可以在網上購買。

由於他們是由採購、生產、加工到批發一條龍,免除了中間人的利潤,價錢定位相當親民,一包 50g 香料,只售 $20-$40 不等,而最令筆者驚愕的是竟然購物滿 $100 皆可全港免費送貨,結果當然是大受歡迎啦!

Regency Spices

地址:荃灣橫龍街 17-33 號明華工業大廈 8A

電話:3525 0060

記者:郭秀芳