【不明怪病】加拿大爆神經系統怪病 患者癡呆現幻覺疑與一種海鮮毒素有關

健康 12:22 2022/01/08

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加拿大出現一種神經系統怪病,不少是年輕患者。

加拿大新不倫瑞克省(New Brunswick)被爆出現一種漸進性神經系統疾病,兩年來受影響的年輕人愈來愈多,部份患者認知能力迅速退化,並出現失眠、幻覺等症狀。去年初官方公布有48宗病例,8人死亡。惟有消息人士透露,目前患者可能已多達150人,且有照顧者也受感染。

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年輕患者增多 癡呆失眠現幻覺

《衛報》報道,新不倫瑞克省衛生部門「Vitalité Health Network」一名員工透露,疑似病例愈來愈多,之前無健康問題的年輕患者出現體重迅速下降、失眠、幻覺、思考困難和行動不便等症狀。官方曾於2021年初春首次公布出現48宗疑似個案,數字至今不變。但有消息人士指,目前患者可能已多達150人,發展速度令人憂心。

至少有9宗被記錄病例中,有2名密切接觸者沒有遺傳關聯,但都出現症狀,反映疾病可能與環境因素有關。一名男子出現癡呆和運動失調(ataxia)症狀,照顧他的妻子突然開始失眠、肌肉萎縮,並出現癡呆和幻覺症狀,其情況比丈夫更差。另外,一名30多歲女子染病後不能言語,須透過管子被餵食,並不斷流口水。她的看護人為一名20多歲的護士學生,最近開始認知能力下降。

不過,新不倫瑞克省衛生部去年10月表示,8宗死亡個案均屬於「誤診」,認為並非死於不明神經系統疾病,而是不相關的疾病。有死者家屬對於「誤診」之說感到驚訝,希望為父親的遺體進行神經毒素檢測,包括 β-甲基氨基-L-丙氨酸 (BMAA)。

在龍蝦體內發現高濃度神經毒素

有專家指出,神經系統疾病在年輕族群中很少見。《衛報》引述一項研究指,在龍蝦體內發現高濃度神經毒素的BMAA,惟龍蝦產業是當地沿海地區的重要經濟發展。該國政府公共衛生部門科學家懷疑,BMAA就是染病成因,但需要省政府下令,才能進行相關檢測。不過,新不倫瑞克省拒絕檢測環境因素,引發死者家屬臆測,官員企圖排除神經系統疾病的相關性是否出於政治動機。

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責任編輯:羅嘉欣