【口罩防疫】莫樹錦分析「兩個口罩論」 研究揭阻擋咳嗽飛沫能力56%增至85%

食用安全 13:40 2022/01/27

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研究指外科口罩加布口罩,可令口罩更貼臉,能把阻擋咳嗽飛沫能力由56%增至85%。

從爭相搶購到成為日常必需品,再搖身成為時尚配飾,外科口罩兩年間不斷演變,當傳染力高的Omicron走進香港社區,外科口罩再次成為熱話。

先有加拿大政客要求醫院工作者使用N95口罩,意味外科口罩有不足之處,繼而美國政客也紛紛就此題目爭論,而個別香港專家們提出要戴兩個口罩,市民大眾在Omicron陰霾下,不禁要問:是否真的要用兩個口罩才能安全?

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類同問題,食飯時用兩個飯碗是否比一個飯碗好?從量的角度,兩個碗容量是比一個碗多,若量是好壞唯一定義;從使用角度,除非有三隻手,否則,同時使用兩個碗的難度極高。

N95跟外科口罩的主要分別,是N95緊貼臉形,空氣定要經口罩過濾才能進入呼吸道,因此呼吸時會吃力也較熱。相對下,外科口罩能有效阻擋飛沫,但因兩旁並不貼臉,故此空氣可以進入,未能有效完全防止空氣傳播病毒。到底Omicron是飛沫傳播還是空氣傳播?專家們未有定論。

兩個口罩有好處嗎?有研究報道,外科口罩外加一個布質有彈性口罩,可增加防禦能力(見註),概念謂face mask fit modifications,即是令口罩更加貼臉,按這研究「加碼貼臉」後,可以把阻擋咳嗽飛沫能力由百分之五十六增至百分之八十五。但最終更要關注使用問題,雙口罩最大問題是呼吸較困難,用者容易拿開「唞唞氣」,要長時間合理化地使用並非易事。

理性了解,合適合時使用,才謂上策。

註:Blachere et al, American Journal of Infection Control, 2021

全文刊於《經濟日報》,原題為「貼臉

撰文 : 莫樹錦 腫瘤科醫生