【照顧者】調查指八成照顧者為女性、以老護老嚴重 疫下照顧著生活更嚴峻

社會 14:13 2022/02/22

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平台指,本港以老護老情況嚴峻。(資料圖片)

第五波疫情爆發,學校停課,社署下不少服務都暫停。有照顧者平台早前做調查,發現有超過八成照顧者為女性;發現接近一半(48.9%)為61歲或以上長者,當中81歲或以上亦佔6.5%,以老護老情況嚴重。

有72歲長者照顧有認知障礙者親人多年,疫情下防疫措施變化快,一度讓他無所適從。另外,亦有照顧SEN兒童的母親,指疫情下幾乎全部時間都在照顧兒子,感到家庭摩擦增多。

三成照顧者每周照顧時數超過61小時  九成SEN兒童照顧者是女性

「照顧者易達平台」由2020年8月至今年1月期間,收集1613份來自照顧者的數據。調查還發現超過五成(52.5%)照顧者每周照顧時數超過41小時,每周照顧時數超過61小時或以上更超過三成(36.6%)。數據更顯示全職無酬照顧者(退休及無業)佔六成(60.5%)。在每周照顧時數61小時或以上的照顧者當中,接近九成是護老者(45.8%)及特殊教育需要(SEN)兒童照顧者(43.9%)。

平台還指,社會普遍認為女性是「天生的照顧者」,因此照顧的重擔一般落在女性身上。是次數據顯示SEN兒童照顧者有超過九成是女性,每周照顧時數61小時或以上者更高達七成,照顧時數與全職工作時數相若。平台認為較年輕的母親,不但因照顧兒童而失去職業發展的機會,作為照顧者,他們長期無酬全職工作,反映SEN兒童照顧者缺乏喘息時間,壓力尤其沉重。

平台呼籲照顧者勿忽略自己需要  政府應提供恆常津貼

平台呼籲,照顧工作長遠,照顧者不要忽略自己需要,儘早尋求協助;亦不要一人獨立承擔照顧工作,應鼓勵家庭其他成員互相分擔;另外,社區持份者也應參與照顧者,為照顧者提供支援。

因此平台指,應制定照顧者休息日,安排後備照顧者;政府應該提供恆常津貼,為全職無酬照顧者提供經濟支援;提供一站式照顧者資訊平台,包括喘息服務、社區資源等等。

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記者︰袁澍