【在家離世】孤寂和被遺棄比病毒更可怕 預早安排家人選擇在家離世

健康 18:13 2022/03/07

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孤寂和被遺棄比病毒更可怕,專欄作者藍海寧提供了預早安排家人選擇在家離世的安排。

疫情下,老人院舍和醫院開放探望無期,對於被困的長者和老弱病人而言,孤寂和被遺棄的感覺較病毒更可怕,令他們心靈受創,生不如死,求生意志漸漸減滅,身體快速枯萎。

礙於人力或財力有限,而且缺乏正統的醫護知識與技巧,不少子女無法或不敢接長者回家親自照料。最後當長者在醫院或老人院舍中孤獨地鬱鬱而終,親人連最後一面也無法見到,家人往往悲痛欲絕,遺憾終生。

別說長者和重症病人,每一個人都渴望在自己最熟悉、最安心、最舒適的環境下接受護理,走完人生的最後一程,這個地方,就是自己的家。

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但現實中,大部分市民都在醫院離世,當中約百分之九十是在醫管局轄下的機構離世。即使是紓緩治療,仍然以住院為主,較少在醫院以外的地方接受最後的護理。

香港法例容許病人選擇在家離世嗎?原來只要預早安排醫療和葬儀支援,便可合法地「在家離世」(或稱「在家安寧」)。

根據香港現行法例,註冊醫生在病人離世前十四日內見過病人,並在病人離世後二十四小時內上門,證實死者不屬於「非自然死亡」,就可以在死者家中簽發「死因醫學證明書」,讓家屬繼而辦理死亡證等後事手續,過程完全合法,毋須驚動警察登門調查並轉介法醫剖驗,對先人是一份尊重,對生者是一份釋懷。

並非所有病患者都適合在家安寧,按醫生經驗,以下三類病者較適合:第一類是末期癌症而選擇不再接受治療者;第二類是患有器官衰竭者,例如心臟衰竭、呼吸系統衰竭或腎臟衰竭;第三類是無法進食的植物人或末期認知障礙症患者。

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全文刊於《經濟日報》,原題為「選擇在家離世」

撰文 : 藍海寧