【新冠肺炎】港大研究指倉鼠可成為新冠病毒宿主 倉鼠間長期傳播或發生病毒突變

社會 12:45 2022/03/11

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港大研究指倉鼠可以成為新冠病毒宿主。(資料圖片)

本港爆發第五波疫情,早前社區出現Delta變種病毒傳播鏈,被指經由寵物店的倉鼠傳播。港大醫學院公共衞生學院聯同漁農自然護理署進行研究,受病毒感染的敘利亞倉鼠可以將病毒傳播給人類,從而導致病毒在人類之間持續傳播,反映出倉鼠可以成為新冠病毒的另一宿主。研究團隊認為,病毒在動物之間長期傳播可能會造成其他病毒突變,認為有需要對野生及馴養動物,進行病毒監測。

研究團隊從銅鑼灣寵物店Little Boss的動物樣本中發現,店內超過5成的敘利亞倉鼠被新冠病毒感染,進行病毒基因分析結果顯示,有關倉鼠大約在事發前3個月被Delta變種病毒感染,並傳到人類身上,導致社區出現相關傳播。

有關研究由港大醫學院公共衞生學院教授潘烈文領導,他說,研究顯示,寵物敘利亞倉鼠可成為新冠病毒的宿主,如果病毒在倉鼠間長期傳播,更會發生其他突變,以致其生物特徵被改變,例如傳播力及引發疾病的能力會有所改變。他指出,人類有可能會因此從寵物敘利亞倉鼠中,得到一種新的變異新冠病毒。

港大研究指倉鼠可為新冠病毒宿主。(港大提供)

譚華正基金教授(醫療科學)兼病毒學講座教授裴偉士指出,研究結果亦顯示,受感染的倉鼠可能在新冠病毒的跨國界傳播中有一定角色。

副教授嚴慧玲則說,這次是首次有報告顯示,寵物敘利亞倉鼠可以自然感染新冠病毒,並造成人類感染。她說,世界上可能還有其他動物物種會導致類似的問題,認為需要對野生和馴養動物,進行有系統的病毒監測。

是次研究獲得美國國立衞生研究院、香港研究資助局主題研究計劃等支持,研究結果已於《刺針》(The Lancet)發表。

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責任編輯:黃悅晴