【對抗濕疹】全身爛肉傷口滲水如活在地獄 27歲濕疹女生戒類固醇皮膚變光滑

醫生診症室 14:52 2022/03/26

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Kathy濕疹最嚴重時全身佈滿傷口,如活在地獄,當發現是類固醇上癮所引致後,決心戒掉。

「最想變回一個正常人,身體可正常運作,有正常社交,飲食時不會有太多顧忌。」這是27歲濕疹患者Kathy的心願。她自幼患濕疹,曾兩度嚴重發作。因搽類固醇後快速止癢,她譽之為神奇藥膏,惟數年後皮膚變差。得知是「類固醇上癮」後,她決心戒掉,惟觸發第二次大爆發,全身皮膚潰爛、滲水,無法入睡、進食、工作,令她猶如活在地獄。最終,她求診中醫兼用「去水治療法」才重見白滑肌膚,重拾自信。

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自幼患濕疹甚少運動

從5歲開始,Kathy就與濕疹結緣,手腳關節痕癢、出紅疹;求診西醫,得知患上慢性濕疹,病徵輕微。惟病情反覆,她多次往公立醫院求診,用處方的「豬油膏」(Emulsifying Ointment)來洗澡、搽潤膚膏,較嚴重時則搽類固醇。

自此,她與運動絕緣——流汗後痕癢,游泳後皮膚變乾,大學迎新營水戰也無法參加,從不避談患濕疹的事實。海鮮、牛肉等易誘發濕疹的食物,她全都戒吃。「可有一天不用再戒口?」她老在幻想。

Kathy患濕疹至今已22年,戒用類固醇後,她說:「勿因類固醇令皮膚好轉得快,就依賴它。那只是幻象,只能幫你改善表面問題,但根本問題一直存在。」(相片由受訪者提供)

大學熬夜致濕疹大爆發

大學一年級,她因為「上莊」經常熬夜、壓力大致濕疹大爆發。有同學介紹一位西醫,稱求診後很快康復。該醫生處方的藥膏很「神奇」,更說不用戒口,可用普通沐浴露洗澡。Kathy按其建議而行,初期果真改善了,後來卻打回原形。

那藥膏其實是類固醇,塗抹後皮膚很快好轉,海鮮可照吃。約3、4年後,皮膚轉差,反反復復。當時持續搽類固醇,依賴了。

踏入社會工作首兩年,她常被問為何「爛面」。隨後往英國展開工作假期,她一直搽類固醇,並請醫生處方兩年的用量。「本來不打算搽太多,但醫生覺得我搽得不夠,所以才未好轉。」

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揭類固醇上癮決心戒掉

留英期間,皮膚狀態亦不理想,因為疫症她提早回港。回港初期,她全身發熱,皮膚痕癢、臉部破損、頸部現白點,頗不尋常。上網搜尋後,才發現有「類固醇上癮」這回事,她認為與自身症狀吻合,而皮膚的毛病並非單純是濕疹問題。

濕疹並非最大問題,類固醇上癮才是。

2020年7月,她決心戒用類固醇。因想護理皮膚,故曾用專為戒類固醇人士而設的無毒護膚品,效果雖好,惟不便宜,需另找方法。

豈料,戒用類固醇一個月後出現反彈症狀,濕疹復發,血管擴張得厲害,遂她再尋覓治療良方。當看到同路人分享「去水治療法」(no moisture therapy),聲稱不用洗澡、不用搽藥膏或乳霜、短時間內見效,有不少成功例子時,令她決定一試。

搽藥膏某程度上會延長痛苦。當皮膚嚴重潰爛,搽藥膏、乳霜後會不舒服,故索性甚麼也不搽,皮膚雖較乾燥、繃緊,但感覺較舒服。

按此療法,Kathy還須以抹身代替淋浴,每隔4日抹身;此外,亦要限制每天飲水量為1公升,包括水果的水分。

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再度大爆發如活在地獄

原以為可加快復元,不料卻引致第二次「大爆發」,更是最嚴重的一次。除背部、腳板、腳面,Kathy全身濕疹發作,面、手皮膚嚴重潰爛,就連頭皮、胸部和大腿內側皮膚也出疹、破損、滲水。

一坐下就會壓著傷口,若未癒合就會滲水,黏著衣物。要用紗布包紮傷口,等待結痂。在家裡,坐在皮革梳化上,皮膚滲水,還可以抹。在外面則不能坐太久,約15分鐘至半小時就要站起來。

當時她全身發熱,皮膚極痕癢,需不斷冰敷患處,無法正常生活——睡不得,吃不得,笑不得,坐不久,無法工作,四肢難伸展,彷彿甚麼也做不了,甚是迷惘,整天在家來回踱步。

整塊臉也潰爛、佈滿傷口、滲水、結痂。嘴巴難以張開,一郁動就痛,難以咀嚼食物,多數吃粥等流質食物。

由於沒搽任何藥膏,故爆發得較嚴重,傷口很難看。Kathy直言:

猶如活在地獄!那段時間沒有抹身,因為太痛苦了!全身是傷口,沖水後皮膚會很乾燥、繃緊,會經常搔癢。夏天就留在家裡,全天候開冷氣。

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雙管齊下皮膚回復光澤

如是者,「地獄」生活維持約半年。初期她服用安眠藥、抗敏藥也無法入睡;後期吃大麻二酚油(CBD油)、魚油丸,感覺才好些。困在家的日子,她只好上網搜尋資料,看別人經歷,參考其做法,讓自己不太辛苦。「既然別人能康復,相信自己也能康復。」

家人和男友的陪伴、支持,亦給她力量跨越難關。當頭皮好轉,雙手仍然潰爛時,父母為她洗頭。當捱得辛苦,傷口未好轉時,父親為她上網搜尋資料,找到一位有多年治療濕疹經驗的中醫師,冀能帶來一絲曙光。

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抗拒外出的Kathy,為不辜負父親一番心意,決定一試。每次外出,她總會戴眼鏡、帽子,用紗布掩蓋全身的傷口。剛巧碰上疫情和冬天,她可順理成章戴口罩、穿長䄂衫長褲外出。

「首次針灸已見到傷口好轉,沒怎麼紅和痛,並開始結痂。」初次治療,令她喜出望外,感到有盼望,漸而心情變好,家人亦不再憂心忡忡。

可以做到的事愈來愈多!開始可以多喝些水,喝市面無糖飲品、吃有味的食物……可以正常坐下已很開心!

接受中醫治療的同時,她繼續用「去水治療法」,認為後者可加速傷口癒合。持續治療11個月,Kathy終於撥開雲霧見青天,皮膚回復光澤,生活大有改善——首兩個月,面部皮膚明顯好轉,可以多郁動嘴巴,咀嚼食物;第3個月已可正常坐下;第6月可正常入睡;第7個月面部雖仍有皮損,但已可做兼職,正常活動。

2021年11月尾,她臨床康復,其後更找到一份全職工作。「對呀,重拾自信!可以如常走路已很開心!求診初期走得很慢,現在則不用顧著傷口。」

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「重返人間」迎來快樂的煩惱

從地獄返回人間,Kathy現仍有一小片皮膚出疹,但她已不再害怕。

濕疹要出來就出來吧!我不會再刻意找方法,身體會自然修復的。即使復發,也不可能像以前那般恐怖。

她慶幸可以變回一個「正常人」,不再被皮膚問題影響情緒。然而,卻迎來一個快樂的煩惱,Kathy笑言:「現在回復正常人的皮膚,雖然偏乾,但皮膚會出油。面部從未試過長這麼多暗瘡,不知怎樣護理。」

至於濕疹,治療方法有很多,她認為最重要是找出發作原因,建議其他患者找找同路人的群組,看看有何參考之處,「勿像盲頭蒼蠅,勿鑽牛角尖,令自己慌張。」

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記者:黃泳欣