【校長專欄】學AI花3年研發「智能認藥機」 初中生盼集資量產助長者改善生活

中小學 12:09 2022/05/04

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初中生盼集資生產智能認藥機,助長者改善生活。

在瞬息萬變的時代,學校不再只是讓學生學習科目知識的場景,更是重要的學習平台,讓學生發展潛能和興趣,展現所長。因此,學校應製造多元化的學習機會,讓學生不單在科目層面上獲取知識,更培養學生有能力整合、應用和轉移自己所擁有的知識和技能,並善用自己的才能服務社區、貢獻世界。

從零開始 夢想啟航

當不少中一新生仍在適應新環境時,伍少梅中學彭炫康同學已受周遭環境啟發,希望能善用科技,利用創意發明解決問題。他察覺到長者在服用藥物時會遇到不少困難,有誤服藥物的風險,便希望能透過發明幫助他們辨認藥物。這時,學校的老師便教他利用3D打印機製作零件,經過反覆的試驗後,第一代的認藥機便順利誕生。

最終,彭同學亦憑認藥機在創科比賽中獲獎,這個佳績令他深受鼓舞,亦開啟了日後的「發明之旅」。然而,彭同學在此前從未想過自己能有機會實現夢想,他說: 「我性格內斂,不善於表達自我,老師便鼓勵我多參加不同的比賽及活動,如早會分享、義工服務等,讓我學習變得自信、成熟。」

結果,慢慢累積的自信在關鍵時刻發揮作用,讓他在展覽及比賽期間,善用不同的語言向大眾介紹發明品及背後理念,令觀眾留下深刻印象,評判亦非常欣賞他能學以致用,運用創意發明改善長者生活。

學生在展覽中介紹發明品。(學校提供)

精益求精 創新突破

其實伍少梅中學一直致力為學生提供創新科技訓練,鼓勵他們運用所學回饋社會。這一份心意及努力亦獲得社會各界有心人士的支持,由李宗德博士創辦的和富慈善基金,多年來肩負住「培育年幼、關顧長者」的使命,積極支持開拓社會服務的新方向。

得到基金的認可及贊助,伍少梅中學得以開設一所全新的創意實驗室iLAB,讓學生可在此實踐創新思維、科技知識及數碼能力。而彭同學亦是iLAB的常客,中三的他對STEM的興趣愈發濃厚,期望可在STEM方面多加發展。於是,他和好友殷偉濤、陶俊杰便一同報讀人工智能課程,了解數據科學、編程、物聯網、圖像處理等知識。其後,他們亦有參加阿里巴巴雲計算培訓課程,學習雲計算、安全及大數據範疇,進一步裝備自己。

三位同學熱衷於不同的嘗試,漸漸便成為一個創科小組,互相學習和支持。過往,殷同學和陶同學較為被動,但在校園濃厚的創科氣氛下,也學會主動分享及表達自己的意見。

上課期間,他們更發現新學習的知識可以改良認藥機,只要加入人工智能的元素,便可大大改進認藥機辨認藥物的能力,亦可利用互聯網技術讓認藥機發放訊息至手機,提示長者需服用的藥物種類。過程中,殷同學及陶同學負責搜集資料及編程; 彭同學則從整體考量如何改善發明。三位同學合作無間,憑著毅力與堅持,令第二代的智能認藥機成功誕生。

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學以致用 貢獻社會

第二代的智能認藥機亦為學校的社區服務打開新一頁,學校陸續收到一些社區機構對認藥機的查詢,三位同學亦把握機會向大眾介紹發明品,闡述背後理念。他們曾接受新界西長者學苑的邀請,以視像形式向近百名長者講述人工智能應用、樂齡科技及認藥機的使用方法。

及後,同學亦有帶同智能認藥機到深水埗探訪明哥,明哥對認藥機予以肯定,大讚同學學以致用,又對認藥機的外形和功能給予建議,令同學能思考如何改良發明品,讓長者更方便使用。過程中,同學亦跟隨明哥走入民居派發飯盒,與長者交流,進一步了解長者日常的服藥情況和各種生活困難。這次探訪讓同學留下深刻的印象,亦令他們回饋社會,服務社區的決心更為堅定。

自知不足 迎難而上

為了讓發明可以幫助更多人,同學明白需要尋找投資者以籌措資金,讓發明得以量產。有見及此,他們參加了由阿里巴巴舉辦的企業比賽Jumpstarter,同學們需要向潛在投資者講述發明理念及運作原則。由發明家變成演講者,三位同學要跳出舒適區,學習演講技巧、簡報設計乃至商業理論,如搜集人口老化的資料、計算生產成本、估算潛在買家的數量等等。

但最令三位同學吃苦頭的是要英文作詳盡演說,這令他們一度產生放棄的念頭,所幸經過老師一番鼓勵、日以繼夜的教導及訓練後,他們的英語演講技巧突飛猛進,最後能從容自若地闡述發明理念,從一百三十間學校中突圍而出,晉身比賽最後八強。雖然無緣冠軍,但能讓眾多企業家了解他們的發明,已是獲益良多。

比賽現已完結,但三位同學在創科路上的奮鬥故事仍未完結,正如他們所說:「我們還會繼續前進、繼續提升自己、繼續回饋我們的社區,就如同我們學校的理念一樣,成為一個更好的人和令到世界更加美好。」

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撰文 : 李建文校長 天主教慈幼會伍少梅中學