「長新冠」長者肺炎後遺症呼吸差影響生活 跨專業康復訓練助復原

特約 00:00 2022/05/23

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新冠疫情已持續兩年多時間,在第五波疫情下,不少安老院舍爆發疫情,全港超過96%安老院舍均有確診個案,成為疫情重災區。九龍盲人安老院綜合治療部發現,院舍中曾感染疫症的長者,在康復後均出現不少後遺症,即「長新冠」。當中肺功能受損是主要後遺症之一,包括呼吸功能不同程度的惡化,並因此影響了他們的日常自理及生活質素。根據中大醫學院統計,高達八成病人在康復後半年仍有相關症狀,情況令人擔心。

有見及此,為了幫助新冠康復患者進行康復治療,他們聯合香港東華學院醫療及健康科學學院(職業治療)副教授葉志剛博士和澳洲莫納什大學醫學學院浦岱博士(言語治療)推行一個「呼吸改善康復訓練計劃」研究,透過不同康復治療訓練,幫助於染疫後復康中的視障長者,提升其呼吸效能、進食吞咽功能及生活質素。研究當中會搭配醫療儀器去協助長者復原,例如聚焦式高強度電磁場(High Indensity Focused Electromagnetic Field, HIFEMᵀᴹ)加快對肺功能復康的成效。研究目的希望對受「長新冠」影響者治療方向提供參考資料。

染疫長者多出現「長新冠」症狀

作為研究的其中一個參與者,香港盲人輔導會院舍服務總監梅小萍表示,長者院舍在第五波疫情中的確受到很大的衝擊,就他們而言,七間院舍中有六間均有確診個案,當中確診的長者人數多達七成。由於染疫長者多出現「長新冠」症狀,梅認為,迫切需要為新冠康復者進行呼吸復康治療。

這次針對染疫後的康復長者呼吸功能的「呼吸改善康復訓練計劃」研究,由香港盲人輔導會院舍服務總監梅小萍(右2) 、一級職業治療師趙達燊(左1) 、 一級物理治療師林瑋遜(右1) 、香港東華學院醫療及健康科學學院(職業治療)副教授葉志剛博士(左2)和澳洲莫納什大學醫學學院浦岱博士(言語治療)聯合展開。

梅小萍更指出,有一些長者甚至會思緒混亂,在情緒上亦受到影響,她說:「他們在染病前能如常行走,但在染病康復後卻感到下肢乏力,需要以輪椅代步;食慾不振、呼吸不暢順、容易疲倦等也很常出現於染疫後康復的長者身上。院中所有康復長者,會就著活動能力、呼吸能力、情緒等方面作出評估,並安排不同訓練進行復康治療。」

測試評估血液含氧量變化 長者進行簡單動作感氣促

葉志剛博士表示,很多長者在染疫前的身體機能及自理能力尚算理想,而復康治療計劃的主要目的,就是幫助他們的身體狀態回復染病前的水平,提升呼吸效能及生活質素,並減低因為肺功能下降影響的日常自理生活及進食吞嚥功能。「整個復康治療計劃為期6個月,在開始的前、中、後期均會進行問卷調查及測量,當中包括讓長者進行自理穿上衣、床邊轉移及兩分鐘步行等測試,以錄取血液含氧量的變化。」

測量結果顯示,很多長者的血液含氧量都下降至低於正常水平。香港盲人輔導會院舍服務一級職業治療師趙達燊指出,於90毫升飲水測試中,亦有三分一長者失敗,或有咳嗽、嗆喉等情況,是他在院舍工作多年以來最差的情況,「數據顯示,長者在進行自理穿上衣、90毫升飲水等測試時,其血液含氧量的變化波幅很大,如果長者進行這些簡單的動作都會氣促,除了影響到生活質素,長期亦會影響腦部、自我照顧能力及心肺功能。」

很多染疫後康復的長者的血液含氧量都下降至低於正常水平,會影響腦部、自我照顧能力及心肺功能。

配合物理治療儀器進行胸肺復康 強化呼吸肌肉

團隊會設計不同的訓練,例如配合呼吸法進行穿衣及床邊轉移訓練,當中包括噘唇呼吸法及橫隔膜呼吸法。除了教授長者呼吸法,還會配合高科技物理治療儀器幫助長者強化呼吸肌肉。香港盲人輔導會院舍服務一級物理治療師林瑋遜表示:「傳統物理治療都會利用儀器,以電流刺激強化肌肉。在利用儀器訓練前,都會先進行肺功能測試,即吹氣測試,以評估長者的肺功能程度。」

在利用儀器訓練前,都會先進行肺功能測試,以評估肺功能程度。

他補充,隨著科技進步,現在的物理治療儀器已不需像以往要將貼片貼在身上,而是運用電磁場進行感應式電流隔空治療。例如九龍盲人安老院使用的BTL Super Inductive System (SIS),透過高強度的電磁場 (HIFEMᵀᴹ)強化呼吸肌肉。儀器內產生的電磁場與人體產生作用,引起神經肌肉的收縮,再以規律頻率促進肌肉強化,達到提升呼吸效能的目標。每次會訓練左右兩邊的肋間肌各10分鐘,增強胸部區域的血液循環,並強化呼吸肌肉。相對傳統的儀器,其刺激感較低,除了使用者的感覺會較舒適,在操作上亦更方便且效能更好。

電磁波儀器能促進肺功能復原,原理為刺激後背胸部區域,強化呼吸肌肉,增強血液循環。

團隊期望透過儀器配合不同訓練,幫助這些染疫後長者康復,減低因呼吸困難而影響日常自理生活及進食吞咽的問題,讓他們可以回復染病前的生活質素。

相片由九龍盲人安老會綜合治療部提供

(特約)