【第五波疫情】逾8成護老者疫下抑鬱近一成人欲尋死 79歲丈夫照顧認知障礙症太太不眠不休

社會 13:49 2022/05/17

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調查指逾8成護老者疫情下現抑鬱症狀,近一成人曾想自殘或尋死。

有調查指,逾8成護老者疫情下現抑鬱症狀,過半護老者現中度至重度抑鬱狀況,有近一成人曾經常出現或近乎每日出現自殘或自殺的想法;機構建議政府強化地區支援網絡,定期更新高危人士名單,以便有效識別及支援有特別需要的家庭。

香港基督教服務處於2022年4月就「護老者疫下困境與壓力」 進行問卷調查,收集287份有效問卷。在287名受訪護老者中,7成6照顧一名長者,餘下的69人照顧2至4名長者。在年齡方面,2成人為65歲或以上的長者;在工作狀況方面,近半成人有全職工作,37人有半職或兼職工作,餘下屬退休人士或全職家庭照顧者,當中有7成具高中或以上的學歷。

調查發現,發現逾一半受訪護老者出現中度或以上抑鬱,並有近一成人曾經常出現或近乎每日出現「想到自己最好去死或者自殘」的想法。2020年疫情爆發初期,一項針對香港大眾市民的調查顯示約兩成港人 有中度或以上抑鬱,相比之下,護老者的抑鬱情況更為嚴重。

調查提供20個疫情下常見困境,結果發現頭五位中,有4個均與防疫及醫療資訊相關,當中「對隔離機制的認識不足」是最多在工作及具學歷的護老者遇見的困境,機構指這些護老者一般肩負較多家庭責任,隔離措施阻礙他們履行責任。

而「因照顧長者而減少個人生活選擇」是最多65 歲或以上、屬全職家庭照顧者或已退休的護老者遇見的困境。機構指在疫情之下,社區照顧服務如長者日間護理中心、家居照顧服務等關閉或減少服務,未能分擔護老者的照顧壓力;而公園、酒樓等供護老者及長者休息及消遣的場所亦關閉或受限制,令護老者的私人時間減少,造成沉重壓力。

機構分享其中一宗個案,79歲的陳先生需照顧同齡患有認知障礙症的太太,陳先生因照顧壓力大而患上抑鬱症,至3月中兩人染疫,由於太太患有認知障礙症,陳先生對太太同時服用認知障礙症藥物及紓緩疫情徵狀的中藥、隔離設施有否足夠人手照顧太太等事項感到擔心。另外,在第五波疫情期間,長者日間護理中心暫停開放,太太長時間留在家中,陳先生需要全天候看顧太太。

有時候,太太也不認得我,要趕我走,又不願意睡覺。她不睡,那我也不能睡。

香港基督教服務處建議,強化地區支援網絡,由政府部門統籌各地區組織,派送防疫物資及日常用品,並加強中央電話支援熱線的處理能力。同時,制定及定期更新高危人士名單,以便有效識別及支援有特別需要的家庭。

機構又指,護老者在第五波疫情時面對恐慌、徬徨無助、不安等負面情緒,造成不同程度的心理壓力,鼓勵護老者注意疫後心理健康,如有需要,及早尋求協助。

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責任編輯:李榮忠