【新冠後遺症】新冠康復者記憶力減退影響工作 中醫:「長新冠」腦霧與腎虧有關【內附調理建議】

醫生診症室 13:23 2022/05/19

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有新冠康復者指癒後出現記憶力減退、處理繁複工作的能力大減的現象,這正是長新冠的後遺症—腦霧。(iStock圖片)

第五波疫情已經放緩,但不少中招者正面對新冠肺炎康復後的後遺症,就是常聽說的長新冠,當中有令人記憶力減退的腦霧(Brain Fog)。基督教聯合那打素社康服務註冊中醫師李樂詩指,腦霧與腎精不足有關,補腎可改善相關徵狀,除了保持良好生活習慣之外,平日也可在食療方面着手。

據神經科專家指,腦霧是一種長時間精神模糊的狀態,患者可以表現為記憶力衰退、集中力減弱、語言溝通能力下降等,但腦霧不是長新冠才特有,如在肺炎鏈球菌感染後的康復期、更年期婦女等亦有機會出現。引起腦霧的原因,一方面是新冠病毒會損害腦神經細胞,另一方面是免疫系統在抵禦感染時會釋出一些分子,而這些分子有影響神經系統的副作用。

腦腎關係最密切

至於中醫角度,腦又名髓海,為「元神之府」,是主宰人體的生命活動、精神意識及感覺運動。在臟象學說之中,「腎藏精、精生髓、髓聚於腦」,因此腦與腎的關係最為密切。當人生病後,往往會損傷正氣,而當發病時間長,或是病情較為嚴重時,對腎的耗損尤為顯著,就是中醫所指的「久病及腎」。當人出現腎精不足時,便有機會影響腦髓。

當腎精不足時,影響氣血,有機會引致脫髮。(iStock圖片)

李醫師強調中醫和西醫所理解的腎有相近地方,但不是完全相同。西醫純粹地將腎劃分為泌尿系統的其中一個器官,主要是過濾功能。中醫方面,腎是包括了一整個系統的功能,如「腎藏精、主水液、主納氣、主一身之陰陽」,包含了生殖功能、人體生長發育、水液代謝、調節呼吸、平衡身體陰陽等。

有一位新冠康復者重回工作崗位時,發現自己的記憶力及處理繁複工作的能力大減,就算別人告訴她正確處理工作的步驟,她亦難以接收信息,不能按指示完成。在感染新冠病毒前,患者從未發生過以上情況,這令她在工作上壓力大增。

腎虧非男士獨有

基於腦霧與腎精不足相關,也就是坊間常說的腎虧,李醫師說:「腎虛並非男士專利,女士亦會出現腎虛症狀,很多時與年紀及先天因素有關,一般而言,年紀愈大,腎中精氣相對會愈見虛弱。」另外,如胎兒在母體發育不全,都有可能引起腎虛的情況。

腎精不足除影響腦髓,引致腦霧之外,還可表現為眩暈、耳鳴、腰膝痠軟、性功能減退、不孕不育等。又基於中醫古籍《黃帝內經》提及的「腎者,主蟄,封藏之本,精之處也,其華在髮」,即腎氣充足頭髮才會生長茂盛,當腎精不足便有可能引致脫髮。

養腎要從每日早睡早起開始,盡量建立於晚上12時前入睡的習慣。(iStock圖片)

肝腎一併調養

中醫在調養方面,多以補腎為主,不少食材亦具此作用,例如黑豆、核桃、栗子、杞子、淮山、蓮子等,患者可適量配合食療。同時亦不忘養肝,皆因中醫有「肝腎同源」的說法,肝主藏血,腎主藏精,肝陰和腎陰互相滋養,就能使精血同生,腎與肝都能一同補益。因此不少中藥是兼有補肝和補腎的作用,例如地黃、枸杞子等。

中醫師李樂詩指腦霧與腎精不足有關,可從食療方面着手補腎。(被訪者提供圖片)

都市人生活忙碌,很多時會不自覺養成影響腎健康的壞習慣。李醫師說:「過度捱夜不單只會傷肝,亦會傷害人體整體的修復、排毒和保養等功能,最好養成在晚上12時前入睡的習慣。」同時在繁忙工作中,也要記得多飲水和上廁所,另外也要少進食濃味的食物或飲品,免得加重腎的負擔,損傷腎臟。閒時應適當放鬆自己,避免工作壓力和思慮過度而耗氣傷血,在體力能夠應付下可多做運動或拉筋等,使氣血運行暢順。

記者:劉妙腎