【聽障問題】聽力長期受損影響腦部退化 專家:缺外在聲音刺激可致認知障礙

醫生診症室 16:32 2022/05/25

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不要忽視聽力受損,分分鐘可致認知障礙症。

隨年紀漸長,其中聽力缺損似是必然,但其實大家不必逆來順受,因科技進步,近年助聽器已有大躍進,有聽不清東西10年的女士,戴上助聽器後重拾聽力,生活中再感受悠悠樂韻、與親友閒話家常,不再獨困愁城。

許女士的聽力問題維時起碼10年,她說40多歲時聽東西已不大好,開始時是左耳聽不清,她比喻人家開電視音量是10度,她要16、17度才聽得到,而且情況是愈來愈差。有一次耳鳴得厲害去求醫,醫生替她做聽力測試,指她左耳僅餘3成、右耳有7成聽力。

「醫生建議我戴助聽器,我十分抗拒,覺得年紀老邁才需戴助聽器,一路堅持不肯戴。」許女士坦言聽力差極不方便,她每朝去晨運,人家跟她說早晨,對方回應其實聽不到的;與朋友出街,會行在她右邊才聽得較好。

心底裏她不無擔心,害怕有突發事情不知道;例如她去看牙醫,醫生說話較細聲,是完全聽不到,惟有請醫生講得大聲一點。

聽損10年的許女士,戴上助聽器世界變得不一樣,重拾聽力。(湯致遠攝)

戴助聽器快適應

家人見她看電視要扭到極大聲,多年來費盡唇舌去戴助聽器也不果。許女士的弟弟有天先預約好,半哄半迫姐姐到聽力學家處檢測。「都迫上梁山了,便嘗試佩戴掛耳式自動助聽器,豈料一戴上,感到分別好大,人家說話我聽得清晰,而且戴上耳後沒有任何不適,很快已適應及接受。」

助聽器扣在耳背後,連接的耳筒塞入耳中,戴上後沒明言,許女士身邊的朋友沒一個發現。至於接收聲音方面,初時戴確會接收到一點雜音,後來聽聽力學家說可能是她觸動到助聽器的收音位置所致,經教導正確佩戴方法後,這問題已沒有再發生。她一天會戴上十多小時,就算如此長時間佩戴,許女士直言有時也忘了自己戴了助聽器,生活回復如常。

聽力檢測知聽損程度

新冠疫情戴了口罩兩年多,口罩對聽障人士及聽力有困難的老人有著無可避免影響。聽力學家歐瑞儀指出,戴口罩半年至9個月後,驗耳的個案明顯有所增加。「他們通常由家人帶來,都有一個共同誤解:年紀大聽不到是正常,大多會拖延一段長時間。」

電子耳窺鏡可觀察耳道及耳膜情況。(周美好攝)

長者平時聽東西已不大清楚,戴了口罩後情況更差,她說有幾個原因:一、原來聽力已不好的人士,多靠口形及面部表現來猜度內容,口罩遮蓋了面部便難以辨識。二、口罩材質有厚有薄,厚身口罩遮掩的聲音更多,令某些音頻不清晰,本身聽力弱的長者更加聽不清楚。

究竟聽損幾多謂之有問題?歐瑞儀指進行聽力檢測後,會有一個聽力圖知悉測試者對音頻、中低音的聽力程度,聽力程度分為正常(Normal hearing)、輕度聽損(Mild hearing loss)、中度聽損(Moderate hearing loss)、重度聽損(Severe hearing loss)以及深度聽損(Profound hearing loss)5個級別,正常聽力為25分貝以下,當要大於25分貝才聽到的,便屬於不同程度的弱聽。「50歲過後聽力便開始退化,隨年紀增長,到80歲很可能已達到中度聽損。」

聽損刺激少或致腦退化

當聽力下降,長遠問題甚多,首先是安全問題,歐瑞儀說聽障人士尤其是情況較嚴重者,外出時連車聲也不察覺,外出時需留神。「另有文獻指出,若聽力受損得久,會影響到腦退化,當老人家聽不到時,反應都會變得緩慢,欠缺外在刺激,有機會引致認知障礙問題。」另外,聽障者常感被孤立,如一家人吃飯時說得興高采烈,聽障者接收不到,也會引致情緒問題;與家人溝通也常產生誤會及磨擦。

巿民會每年定時進行身體檢查,歐瑞儀不諱言聽力檢查,大多被放在較後位置,對此不認識甚至是不知道到哪裏做聽力檢測,有時甚至會問是否先看醫生才可驗聽力,其實坊間有不少的聽力中心可做聽力檢測,過程如下:

*耳窺鏡檢查:觀察耳道及耳膜情況,如油耳有耳垢阻塞、耳膜是否完整等。

*中耳測驗:檢查耳膜是否有正常郁動、穿耳膜或中耳積水等。

*純音聽力測驗:為左耳右耳獨立檢測音頻高低,當事人需要幾大聲才聽到。

完成以上3個聽力測驗,便可知道當事人的聽力問題程度、哪類型的聽力損失,如果是聽力退化,則屬感音神經性弱聽,在內耳道發生。也有原因是曾經患病的後遺症造成聽損,如有中耳發炎引致耳膜穿破,此類傳導性問題發生在耳膜位置。也有是混合性弱聽,又穿了耳膜,再加上退化所致。如果是感音性弱聽,不是看醫生服藥就可解決,有需要戴上助聽器補助聽力。

佩戴助聽器前及每年均需進行聽力檢測。(湯致遠攝)

選擇及使用助聽器須知

時至今日助聽器已有不同款式,具時代感,一掃過往笨重的形象,如一些入耳耳掛式助聽器,主機掛在耳背後,正面看是看不到是戴了助聽器,細心留意也只是看到連接的電綫。

選哪類助聽器,需視乎聽力程度,助聽器有3個重要零件,包括:咪高峰、微型晶片及喇叭(揚聲器),歐瑞儀表示,聽力損失較嚴重的,需要一部體積大一點的助聽器,因喇叭需要輸出功率大一些。

助聽器過往令不少人卻步的是接收到大量雜音,隨日新月異這問題已大有改善,目前已有智能全自動助聽器能分析環境,在嘈吵及寧靜環境,能自動轉換相應模式配合,嘈雜時會作出對焦,前方接收的聲音會大過後方,並增強減噪功能,身處幽靜環境會前後左右收音,毋須使用者如過往般需因應環境手動自行調校,功能上已大有躍進。

初戴助聽器需經歷一段適應期,當聽損嚴重並已有一段長時間,長期活在無聲世界,當事人戴上助聽器後要重拾聲音從四方八面而來,連翻報紙、開水喉也覺得是噪音,這需要時間適應。初戴時調校聲音,必須循序漸進,如首一、兩個星期一般只開到8成音量,讓用者逐步適應及接受。戴上助聽器後,需每年進行聽力測試,有需要為助聽器作適量調校。

歐瑞儀指使用助聽器其中一個重點,是日常要多戴,如聽障者只在外出戴,在家完全不戴,於是在家感覺是寂靜無聲,外出時卻喧鬧嘈雜,聲音被放大會感到極不習慣。建議自早上起床後便佩戴,一如往常接收外界聲音。

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聽損徵狀逐個數

1. 別人說甚麼,第一句就是以「吓」來回應,要對方複述多次說話。

2.自己說話也特別大聲,因聽力損失,不但聽不到別人說話,連聽自己的聲音也覺得細聲。

3.電視、電話的聲浪較得極大。

4.寧靜的環境聽得較好,當身處嘈雜地方,除需要對方說話大聲才聽到外,身體也不自覺向前傾來接收聲音。

記者:周美好