【疾病先兆】研究指濕水皮膚起皺可窺探健康 兩手皺紋不對稱或是柏金遜症早期迹象

健康 15:12 2022/07/23

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牛皮癬和白蝕等皮膚病患者,手指腳趾需要更長的時間才能形成皺紋。

大家都試過,游水、浸浴或浸溫泉一段時間,手指紋的表皮會呈現皮膚隆起褶皺。這種變化我們都很熟悉,但有無再思考,此情況只有手指和腳趾的皮膚會起皺,其他部位卻不會如此?

英國廣播公司BBC引述不同專家的研究,揭示濕水手指皮膚起皺的因由,想不到竟可從中窺探自身的健康狀況。

原來這幾十年來,科學家們一直在思考和研究這種由水引起的指尖和腳趾皮膚皺紋。研究人員指在溫水中攝氏40度被認為是最理想的溫度,大約需要三分半鐘,指尖或腳指皮膚會開始起皺,而在攝氏20度的較低溫度下,則可能需時10分鐘。不過大多數研究發現,大約30分鐘的浸泡時間才能達到最大皺紋。

指尖起皺通常被認為是一種被動反應,當水通過滲透作用流入細胞時,上層皮膚腫脹。但早在1935年,科學家們就懷疑這個過程遠不止於此。

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正中神經斷裂 手指無皺紋

有醫生研究受過傷、正中神經斷裂的病人,發現他們的手指沒有皺紋。正中神經是貫穿手臂到手部的主要神經之一,它有許多作用,其中之一就是幫助控制交感神經活動,如出汗和血管收縮,於是提出水引起的指尖皺紋,實際上是由神經系統所控制。為證明這一論點,於70年代時,有學者進行了一項簡單的床邊測試(Bedside Test,指在病床邊進行的簡單測試),將測試病人的手浸泡在水中,作為評估神經損傷是否會影響無意識過程如血液流動的調節。

2003年,新加坡國立大學神經學家Einar Wilder Smith和研究團隊,量度了測試者浸泡在水中的血液循環情況。他們發現,當測試者指尖的皮膚開始起皺時,手指的血液流量會顯著下降。而且,之後在另一組健康參與者的手指上塗上一種局部麻醉藥膏,使血管暫時收縮,發現這種藥膏產生的皺紋水平與浸泡在水中相似。

手指浸水後的生理變化

英國曼徹斯特城市大學神經學家和心理學家Nick Davis也對指尖皺紋進行了研究,指手指浸水一段時間,指尖變得蒼白,這是因為血液供應從表面被收縮了。而且過程中,手指上的汗管會打開,讓水進入,這導致皮膚中的鹽份失衡。這種鹽份的變化會觸發手指神經纖維興奮,導致汗管周圍的血管收縮。這反過來又會導致指尖肌肉部分的皮膚向下拉,扭曲成皺紋。皺紋的模式取決於最外層皮膚,即表皮與下面幾層皮膚。

Nick Davis更進一步,在2020年參觀倫敦科學博物館的500名自願參加者幫助下,測量了他們抓着一個塑膠物件所需的力量。結果不出所料,手乾燥、沒有皺紋的人比手濕的人需要的力量更少,抓力更好;但當他們把手放在水中浸泡幾分鐘,讓手起皺時,握力也會隨之下降。結果說明了皺紋增加了手指和物體之間的摩擦力。

還有一個有趣之處,指尖的褶皺在鹽水中不那麼明顯,比在淡水中需要更長的時間,這可能是因為在鹽水中,皮膚和周圍環境之間的鹽份度較低,所以觸發神經纖維的鹽份失衡沒那麼劇烈。

健康信息見端倪

男女構造各異,也可從濕水手指皮膚上可見一斑,女性需要比男性更長的時間指尖才會出現皺紋。而且這情況,也揭示了健康的關鍵信息。例如,患有牛皮癬和白癜風(即白蝕)等皮膚病人需要更長的時間才能形成皺紋;囊性纖維化患者的手掌和手指會出現過度的皺紋,甚至在疾病的遺傳攜帶者身上也會發現這一點;二型糖尿病患者把手放在水裏的時候,皮膚皺紋會明顯減少。患有心衰竭的人身上也發現了皺紋減少的現象,這可能是由於他們的心血管系統控制受到了一些干擾,出現異常。

盡管浸泡的時間相同,手指出現不對稱的皺紋,即一隻手的皺紋比另一隻少,可能被認為是柏金遜症的早期迹象,因為這表示身體一側的交感神經系統功能不正常。

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