【糞便有價】儲存嬰兒便便保存腸道微生態 陳家亮:長大後或可利用便便治病

健康 17:30 2022/07/25

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儲存健康嬰兒的便便,或許可以利用這些便便預防或醫治他們長大後出現的疾病。

「陳教授,為什麼我的孩子患上這麼頑固的濕疹?他的哥哥和姐姐卻沒有這些毛病。」

「為什麼以往很少見的疾病變得越來越普遍?」

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近年醫學研究已累積可靠數據,以上的問題與嬰兒的免疫系統息息相關,而掌管免疫系統的健康發展正是我們的腸道微生態。保守估計,人體腸道內的微生物基因總數比人體所有基因高出一百倍,而這些微生物群造成的生態環境(即腸道微生態)控制我們的健康及發病風險。假若帶有相同基因的孖生兄弟在兩種不同的生活及飲食環境下長大,他們的發病機會(例如肥胖、濕疹、糖尿病、精神病、癌症等等)將截然不同,反映腸道微生態能夠操控我們的命運。

究竟我們的腸道微生態是從哪裏來的呢?其實每個經正常分娩的初生嬰兒的腸道微生物都是由母體傳入的,然後受着後天環境影響。所以一些重要因素例如孕婦的健康狀態、餵哺母乳、服用抗生素及食物添加劑等等都直接影響嬰兒的腸道微生態。

近年醫學研究更指出現代人的腸道逐漸失去了祖先年代的菌種,就是說以往很多保護我們健康的細菌正不斷地從我們的腸道消失,減低了我們腸道微生態應有的多樣性(diversity)。
中文大學腸道微生態創科中心(Magic Centre)分析生活於中國偏遠山區的少數民族的腸道微生態,發現他們仍然保留很多祖先年代的好菌,而這些好菌已近乎絕跡於現代都市人。我們的另一項研究發現初生嬰兒的腸道微生態比成年人更多樣化更健康,反映都市人的生活飲食習慣正逐漸地破壞我們的腸道菌群。

究竟我們可否保存多樣化的腸道微生態,把健康和希望帶給我們的下一代?假若我們能夠長期儲存健康嬰兒的便便,相信有一天我們或許可以利用這些便便預防或醫治他們長大後出現的疾病,情況猶如儲存臍帶血去醫治將來萬一不幸患上血癌。這是一項龐大工程,需要先進技術、巨額資金、空間及人才支援。

今天你或許笑我癡人說夢話,但我相信興建這個巨型的便便庫有如打造一隻現代的《便便挪亞方舟》,把健康和希望帶給我們的下一代。 

全文刊於陳家亮《院長醫生週記》,標題由TOPick編輯擬定。

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撰文 : 陳家亮 中大醫學院院長