【認知障礙】 朋友辭職照顧患認知障礙媽媽 方健儀:照顧者也要照顧自己

健康 16:40 2022/07/25

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照顧者要愛錫自己、欣賞自己、更要照顧自己。

我有一位官至管理層的朋友,有一天突然辭職,突然不再聚會,突然人間蒸發。朋友們都以為她準備移民,後來才知道,原來她要照顧剛確診患有認知障礙的媽媽。

朋友們議論紛紛,說她本應前途無限,但現在全身而退照顧家人,未免太大犧牲。我反而感受很深,因為十多年前住在佛山的嫲嫲亦患上認知障礙,當時爸爸一有時間便放下工作回鄉探望,十分疲憊。很記得爸爸憶述嫲嫲晚期跟他說︰「先生,你係邊位?」親母認不到自己,老爸很心痛,但因為珍惜所餘不多的相處時光,所以老爸堅持要多看望她。

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嫲嫲患病經歷令我想像過如果有遺傳因素,我雙親或我自己有認知障礙,大家如何互相照顧?像好友的情況,或許不想家人情況外傳,因此全身而退,封鎖自己,把重擔獨自扛,照顧病人時,自己身心也可能病倒。

最近睇到新鴻基地產慈善基金及中大醫學院精神科學系林翠華教授一段關於照顧者嘅訪問,提到首先要多留意家中長者,若發現他們突然不會做日常瑣事,如錄影電視節目或打電話到超市訂貨,並非老友記必然的無記性,可能是認知障礙的先兆。

接下來是照顧者尋找幫手,先求醫診斷,再求人協助。所謂求人協助,是在社區層面尋找合適服務分擔照顧,坊間有些日間中心,有護士、物理治療師、營養師等幫忙,讓照顧者有適當的Me Time,紓緩壓力。我覺得很有意思,因為當家人患病,外界注意力往往落在病者身上而忽略了照顧者的需要。大家關心認知障礙,也要打破羞於求人的障礙。

借教授片尾的一句分享作結︰照顧者要愛錫自己、欣賞自己、更要照顧自己。

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原文刊於《晴報》,原題為照顧認知障礙 更要照顧自己

撰文 : 方健儀