【本地遊】西港城導賞團深度探秘 首度開放天台威尼斯窗曝光【內附報名連結】

休閒消費 10:21 2022/08/23

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「維城觸蹟」的資深導賞員翁漢輝指出,今次導賞團的亮點,對著行車天橋及維港景觀,主角是山牆上的威尼斯窗戶,是首度公開開放,不容錯過。

中環街市去年經過活化後成為熱點,但有百年歷史的上環西港城,卻沒有同一命運,長期被路過的市民忽略遺忘。專門鑽研歷史古迹的民間組織「維城觸蹟」,舉行多場西港城導賞團,讓人重新注意這座同樣珍貴的法定古迹。

建於1906年的西港城,其圓拱大門及紅磚屋外形,相信港人無不熟悉。它前身是上環街市,設有南北兩座,南座早已拆卸,街市北座於1989年9月起空置,翌年列為法定古迹,屬於早期活化的歷史建築之一。

重新認識西港城

可惜大眾焦點總不在這座古迹身上,很多人的印象仍停留在沒甚吸引力的小店、布行及婚宴場地,人流稀少冷清。西港城隱藏着很多細微的建築特色及有趣故事,需尋寶才能發掘,有「維城觸蹟」的資深導賞員翁漢輝帶領,才對這座百年街市有另一番看法及體會。

西港城由當年承包很多政府工程的生利建築興建,屬愛德華時代建築物,以紅磚建成,講求實用性為主,跟同年啟用的現香港醫學博物館設計相似。結合西方古典元素和香港英式建築特色,有寬闊的走廊、空氣流通充足的窗戶,屋頂蓋上中式簷瓦,帶有本地文化色彩,香港現存只剩少數。

「維城觸蹟」資深導賞員翁漢輝,將帶領參加者深入西港城秘密空間,並講解建築特色及歷史故事。(張頌婷攝)

翁漢輝第一時間不是與我們研究西港城的古典外形,反而從室內一條石柱講起:「這條支柱是最原本的結構,可看出最初大樓只有上下兩層,復修後才加建了一層。當年永安街清拆,政府將區內的布販及特色小店搬來這裏,於是特意建多一層安置他們。」石柱底部特意用透明玻璃地板覆蓋,讓人可看到原裝的柱躉。

樓梯蘊藏昔日故事

參觀時別貪方便搭自動電梯,另一個鮮為人知的秘密就藏在梯間。石製樓梯得以保留,走廊及梯級上有一些充滿歲月痕迹的斜紋。「這些紋路不是為了美觀,而是有防跣的實際作用,以前下層是售賣家禽的檔攤,樓上是海鮮魚檔。未填海前西港城外就是碼頭,每早凌晨4、5點漁船泊岸時,一桶桶的漁獲就是經過這樓拉上2樓。」

梯間除了保留原有的舊式窗戶,並新加彩色玻璃,更添復古感覺。還有一個很標誌性的圓形大窗,在昔日有對流通風之用,今天用玻璃及磚頭封上,變成了打卡位之一。漫步其中,幻想回到昔日的街市大樓光景。

在 4 樓可以清楚看見西港城特別的建築風格,如拱門、屋頂鋼材、瓦片頂、窗戶及威尼斯窗等。(張頌婷攝)

必看建築特色

政府在80年代清拆中上環的舊樓,有些街道甚至就此消失,本來售賣布匹的永安街就是其中之一。因為西港城本身建築樓底高,於是在90年改建時,就將部分攤檔安置於新加的一層中,變成現代版的花布街。

1990年街市化身成西港城,以舖、布、食、藝為主題,代表手工藝品商店、布行、酒樓及藝術場地。翁漢輝透露:「30多年前本來是有個開設舞廳的構思,讓人跳茶舞,不過當年茶樓場地不夠用,要佔用頂層,才變成現時的婚宴場地。」走上頂層,仍然可看到水磨石地板及巨型對流窗,更可近距離欣賞跟赤柱卜公碼頭一樣的工業風鋼材結構。

首訪秘密天台

最神秘的一層,是在頂樓再拾級而上,平時不對外開放,只於導賞團才能有機會到訪。「西港城有兩個閣樓,其中一間是昔日衞生幫辦宿舍,另一間就是給咕喱及檔販留宿的房間,更保留了給英國人思鄉的壁爐。」現在房間經過裝修,主要是給租用婚宴場地作新娘房用途。

打開舊式窗戶,還可以近距離欣賞到西港城頂部的瓦片,相信一般人難以在此角度看。西港城的屋頂本來是中式屋頂,不過後來玻璃天幕取代,從翁漢輝提供的珍貴舊相片中可看到原貌。

樓梯間新增了多個歷史資料板,導賞團中也指出很多細節可看。(張頌婷攝)

戶外的天台位是今次導賞團的亮點,對著行車天橋及維港景觀,主角是山牆上的威尼斯窗戶。翁漢輝說:「又稱帕拉第奧窗(Palladian),文藝復興時代開始流行的設計,結合希臘及羅馬式的柱體及三角頂構成,強調左右對稱。雖然當年這只是街市大樓,但卻刻意加入這些特色窗戶,可見其建築心思。」這個空間是首次對外公開,絕對不能錯過。

當年曾險遭清拆

西港城附近及大樓本身,還有很多小彩蛋,跟翁漢輝走一轉,發現了很多從未留意過的有趣細節,也對這棟百年古迹的印象改觀。他提到當年在興建地鐵港島綫時,終點站原設在上環街市,政府本來有意打算拆掉建築。

「1987年時政府考慮是否保留街市,幸好兩年後決定留下,才不致於被消失,我們今天才有西港城。早期的古迹活化方式,就是將之變成商場,如赤柱警署曾淪為超市,現在更丟空了。雖然西港城不像大館、中環街市般由私人機構營運,有大型的藝術及商業發展,但擁有的歷史價值絕不遜色,珍貴之處同樣值得我們去留意。」

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「維城觸蹟」X西港城歷史之旅導賞團

舉行日期:將定期舉行,詳情可留意西港城Facebook公布
價錢:每位 $60
名額:每團 8 人
查詢:www.facebook.com/westernmarkethk

記者:張頌婷