【操控價格】天厨涉操控味粉轉售價格 競委會首入稟指違競爭條例要求罰款

社會 16:22 2022/09/15

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天厨涉嫌操控「佛手牌味粉」轉售價格,競委會入稟起訴。(資料圖片)

競爭事務委員會今(15日)入稟競爭事務審裁處,指香港天厨有限公司在向兩個主要本地分銷商供應粉狀味精產品「佛手牌味粉」時,涉作出操控轉售價格行為,協定每箱不能低於740元出售,最終抬高至880元一箱。競委會指於其中1間分銷商被投訴未以最低價出售後,天厨曾以不同理由中斷供應。競爭會指有理由相信天厨所從事的操控轉售價格行為,違反《競爭條例》,並構成嚴重反競爭行為,要求審裁處處以罰款等。為本港首宗操控轉售價格案件。

申請人競委會;答辯人香港天厨有限公司(下稱天厨)。

入禀狀指,本案為競委會擬根據《條例》達致執法結果的首宗操控轉售價格案件。申請人指,威麒發展有限公司(下稱威麒)與義漢行有限公司(下稱義漢行)是天厨兩個主要本地味粉分銷商。天厨於2008年議定書中要求兩分銷商不可以以低於每箱740元出售「佛手牌味粉」。

自2015年12月14日起,《競爭條例》生效後,天厨仍繼續向兩分銷商操控轉售價格,每箱味粉的最低價格更抬高至837元至840元,最終於2017年8月25日抬高至880元1箱。

威麒曾向天厨投訴義漢行未有遵守最低價格出售味粉,天厨曾去信連同義漢行在內的3間本地分銷商,稱他們倡導佛手味粉的本地最低批發價不低於每箱880元。天厨其後於2017年8月22日至9月25日,以電腦故障或庫存短缺等理由中斷向義漢行供貨。

天厨又曾指「義漢行屢次低價掠奪1名公司下線問題嚴重……我們及時果斷地對義漢行採取了相應的管控措施」,及去信義漢行指「本地市場因貴公司低價競爭,造成價格混亂,出現了串貨、水貨及低價傾銷等現象。

競委會指,有理由相信天厨所從事的操控轉售價格行為, 違反《競爭條例》下的第一行為守則,並構成嚴重反競爭行為,遂對天厨提出起訴。競委會要求審裁處頒令天厨違反第一行為守則,並要求施加罰款,禁止天厨日後從事違反該守則的相同行為,須推行有效的合規計劃,以及要求天厨支付訟費及調查費用。

競委會相信,天厨所從事的操控轉售價格行為,具有損害在香港的競爭之目的, 違反《條例》下的第一行為守則,並構成《條例》所定義的嚴重反競爭行為。

競委會指是次為根據《競爭條例》執法的首宗操控轉售價格案件,競委會曾向天厨提出以發出違章通知書,並附帶明確規定的方式來解決,惟天厨拒絕承諾遵守相關規定, 競委會遂對天厨提出起訴。

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責任編輯、記者:李榮忠、梁錦麟