【癌症治療】中大醫學院研血癌精準個人化治療 助復發病童控制病情

社會 00:00 2022/09/27

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中大卓越兒童健康研究所研發「精準個人化治療」。(陳靜儀攝)

本港每年新增約10例兒童急性骨髓性白血病個案,傳統化療及骨髓移植已沿用多年,唯一旦復發存活率會大大下降。中大卓越兒童健康研究所研發出「精準個人化治療」測試方法,結合藥物及基因分析篩選,為復發患者選擇最有效藥物,在兩名病童身上試用後,壽命分別延長兩年半及1年。 

白血病,亦稱血癌,患者的骨髓內出現不斷生長的癌細胞,令其失去造血功能。血癌分為急性及慢性,其中急性白血病較常見於兒童。而急性白血病分為兩種,佔約8成為急性淋巴細胞白血病(ALL),每年約有50宗新症;而急性骨髓性白血病(AML)個案則較罕見,佔兒童白血病約2成,每年有約10宗新例。

中大醫學院兒科學系教授李志光說,如兒童確診患上AML,標準的治療方案為化療配合骨髓移植,患者長期生存率或治癒率約6至7成,而3至4成人則有機會復發;由於復發後癌細胞或有基因轉變,亦會出現抗藥性,因此患者生存率一般低於4成,難治性患者生存期僅為2至3個月。

中大研究團隊結合藥物及基因分析,為患有AML並復發的病童,篩選出最有效的藥物。中大醫學院兒科學系助理教授梁錦堂解釋,團隊選出45種標靶藥,透過從病童骨髓樣本提取血癌細胞,進行細胞培養及藥物篩查;如果72小時後藥物可殺死癌細胞,代表藥物有效。他稱,可在3日內完成分析,經主診醫生團隊討論藥物療效、安全性問題及待家人同意後,即可用藥。

中大醫學院兒科學系教授李志光。(中)(陳靜儀攝)

團隊曾為2名病童採用精準個人化治療。其中一名14歲男童,確診初時血液內8成均為癌細胞,使用標準化療及骨髓移植後病情緩解,惟3年後第二次復發,醫生評斷其病情非常危險;另一名只有14個月大女嬰病患,首兩次復發曾採用標準化療、標靶治療及骨髓移植,但數月後第3次復發。兩人最終在精準治療用藥下,分別延長存活期兩年半及1年。

李志光表示,如病人已移植骨髓,再復發後多數以紓緩性治療、控制徵狀減少痛苦為主,難再有其他有效治療;若病人癌細胞多次復發,更多數會於2至3個月後死亡。他稱,上述兩例在使用精準治療後病情好轉,生活接近正常,雖然兩名病人最終離世,但仍能與家屬再度過一段時間。

中大醫學院兒科學系助理教授梁錦堂。(陳靜儀攝)

至於急性骨髓性白血病患者能否在確診時就使用精準治療,李志光稱,目前此治療方法屬研究性項目,如要成為常規治療仍需大量臨床研究。梁錦堂就說,正準備使用精準治療方法醫治多兩名病童,期望日後收集更多收據,可以將治療方法常規化,並擴展至急性淋巴細胞白血病。 

另外,中大兒科學系團隊由2017年起,收集本港52名患有急性骨髓性白血病病童的骨髓樣本,進行綜合藥物、基因組學及臨床數據分析,建立資料庫並開放予全球所有研究人員。團隊發現,45款獲美國食品藥物管理局批准的標靶藥中,有7種對兒童患者高度有效,但有8款高度耐藥,反映部分成人藥物對兒童患者幾乎完全無效,而部分標靶藥物比傳統化療藥物有更佳反應。團隊希望透過全球科研人員一同加入數據,進一步促進針對血癌,進行基礎、轉化和臨床研究。

中大卓越兒童健康研究所研發「精準個人化治療」。(陳靜儀攝)

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記者:黃悅晴