【K場之后】靠卡拉OK起家一手發掘容祖兒 劉麗萍圓夢教唱歌曾栽培高晨維

娛樂 17:40 2022/09/27

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曾任歌唱老師的劉麗萍,斥資6位數開音樂學校。

唱K相信是不少港人的集體回憶。曾經是業界龍頭的BIG ECHO,高峰期有18間分店,還搞過歌唱比賽,發掘了容祖兒、胡諾言。創辦人劉麗萍(Apple姐)現已退下K場戰線,曾任歌唱老師的她,斥資6位數開音樂學校,卻不再以賺大錢為目標,只希望有個平台培育有潛質的學生。

劉麗萍開設於尖沙咀的音樂學校,有個小型舞台,還有霓虹光球的布置,更像一個表演場地,原來是她曾在日本發展音樂的兒子給予的意見。「雖然地方不大,但這裡有錄音地方,又會提供排舞、化粧、演戲訓練,但教音樂是主力,其他則是配套,譬如每星期都有Live Band為學生伴奏,讓他們習慣表演,日後有機會時不會太緊張。」

劉麗萍由經營卡拉OK至音樂學校,對人生也有不同看法。(攝影:陳國峰)

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她現時在尖沙咀共開設兩所學校,投資逾6位數,Apple姐不諱言:「相比以前開卡拉OK,動輒投資過千萬,這規模只是很小型,人生高高低低已看透,我出身窮困,年青時認為人定勝天,非常搏殺;現在年紀漸長,才信上天自有安排,一切量力而為,你有心去做,自然會有回報,也不會有遺憾。」

赴日本洽談K場版權

劉麗萍自12歲起便隨指揮家葉惠康(葉詠詩父親)學聲樂,中學已參加合唱團,又學過唱流行曲,自言教授音樂是自小夢想,但她要在人生走過高低起跌後才能如願。

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然而,她的事業發跡早跟音樂有關。90年代,劉麗萍曾代理日本的音響喇叭器材,當時卡拉OK剛流行,她看到有商機,惟坊間供應的卡拉OK歌曲很少,她就分別向日本和香港的唱片公司洽談版權,將改編日文的廣東歌如《忘不了你》拍成伴奏音樂影碟。

最初她向本地的酒吧餐廳推銷這些設備,後來索性自己開卡拉OK餐廳「大亨廊」。Apple姐憶述:「那時生意非常好,坊間有很多這類型餐廳,客人在大廳邊吃飯邊等上台唱歌,有時客人太多,難免有爭執,於是便想到開設獨立卡拉OK房間。剛好在日本見到BIG ECHO這品牌,便洽談合作經營,90年在香港開了首間BIG ECHO,有34間房,當時算很大型,其他行家本來不看好,但我把價錢訂得大眾化,結果生意不俗,很快賺到錢再開分店。」

90年代經營BIG ECHO,高峰時全港有18間分店。(受訪者提供)

曾被勝利沖昏頭腦

高峰期BIG ECHO在全港有18間分店,至03年因沙士疫情衝擊才逐一結業。現在回想,劉麗萍坦言是勝利沖昏頭腦。「最初開第一間店時,我才20多歲,那時心態很純粹,只想令卡拉OK普及。後來開始有行家競爭,漸漸變了像打仗,有壓力,也忘了初心,只想開更多分店,搶貴了租金,卻沒想過市場能否容納。」

她說賺到錢時,就不斷給員工升職加薪,以為是獎勵,卻令成本更為上揚。「90年代一個普通侍應人工加小費便兩、三萬,經理更有逾6萬元,其實是脫離了市價。」

另外,當時她仿效日本的管理方針,所有事都要制度化,連接待客人的用語都要統一。「其實這樣也不好,因為欠人性化,員工變得沒有彈性,就少了上心。我試過在店內看到垃圾,吩咐經理處理,可是大家只看指引,互相通傳,結果一小時後那件垃圾仍在。」

二度開K場仍失利

03年BIG ECHO全線結業後,劉麗萍一度轉行經營其他行業,至2016年曾考慮退休,惟當時有朋友找她教學生唱歌,讓她又恢復雄心,再一次重搞卡拉OK。「那時在旺角找到一個6千多呎的地舖,原先一心開音樂學校,但見到地方大,又有合資股東,便貪心起來,再度開了BIG ECHO iBox,日間作教學用途,晚上就做卡拉OK。」

不過,她坦言市場氣候已變,生意亦變得複雜。「譬如申請各樣牌照變得需時,歌曲版權費亦非常貴,實在好難做,結果開了兩年無奈再結業。」

見證過行業興衰,她亦為現時仍在經營的行家感吃力。「卡拉OK經營成本比以前高很多,收費卻不能大幅增加,因為大家娛樂多了,不再一定要去唱K,加上近年有疫情衝擊,實在不容易。」

當年發掘容祖兒入行,已成天后的Joey仍難忘恩情。(受訪者提供)

炎明熹是半個徒孫

BIG ECHO在90年代曾舉辦唱歌比賽,並一手發掘了容祖兒,後來容祖兒簽約英皇,一直成為樂壇天后,但未忘劉麗萍的恩情,16年她二度經營卡拉OK時,祖兒亦有出席開幕禮。

Apple姐憶述:「很多人以為祖兒是我(唱歌)學生,其實我只是她第一個經理人,祖兒本身已很叻,有時提點一下如何運用感情便可。」

至於參加《聲夢傳奇》成名的炎明熹(Gigi),其歌唱老師高晨維,當年曾跟劉麗萍學唱歌,因此炎明熹可說是半個徒孫。「Gigi在13歲時,我們也見過面,現在她有很大進步,十分淡定,其技巧亦很有高晨維的影子,懂得運用身體不同部分來產生共鳴。其實高晨維亦唱得很好,不紅是很可惜,現在她找到自己的路,我亦很欣慰。」

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不再只追求物質

曾經是超級工作狂,Apple姐自言現在辦音樂學校仍是非常投入,但不再只為賺取物質滿足,去享受教好每一個學生。「有些學生可能要好早來上堂,但無論我幾累,我都會盡量配合,如果你是有心機去學,我也會教得開心,自然不覺辛苦。自己也是這樣鼓勵同學,不要先想能否入行,首先要去享受,唱歌像繪畫彈琴,是一種藝術,若不開心就不能迫,不能為賺取學費就去騙人。」

劉麗萍跟前夫育有一對子女,年青時專注事業,難免忽略家庭。現在她跟兒子同住,母子又一同打理音樂學校,這份一家人同心的歸屬感,比起昔日統率過千員工,來得更有滿足感。

記者:陳家昌