【慢性病】裝修工戒煙20年仍有後遺患肺氣腫 影響日常生活行斜路沖涼都氣喘

醫生診症室 12:36 2022/10/20

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林醫生形容肺氣泡像一串提子,肺氣泡是肺部交換氣體的主要部位。肺氣腫像提子穿破,幾粒甚至幾十粒溶在一起,會影響呼吸。

肺氣腫是嚴重肺病,屬於慢阻肺病(COPD)一種,是無法逆轉的肺功能受損。此類病人一郁動就氣喘連連,連洗澡也可導致換不過氣來,生活有極大影響。

醫學進步,目前有多個方法治療肺氣腫,其中一個是「蒸肺」——熱蒸汽治療系統。

曾先生今年69歲,兩年多前發覺呼吸不順去求醫,證實患上肺氣腫。「我以前做過不同行業如裝修、噴油,可能被有害物質污染到,而且年青時吸過煙,雖然戒煙已二十多年,醫生說好彩我戒煙戒得快,否則影響更大。」

他日常不能做粗重工作、不能急步行,運動以散步為主。他說坐下來沒事沒幹,但行得快、行斜路便會喘氣,常常要行一會便需要稍歇。天氣悶熱侷促,病情也會差一些。

他知悉私家醫院有「蒸肺」療法治療肺氣腫,採用這方法後,病情有進展。

以前年年都會去旅行的曾先生,他坦言現在相信已難再出遠門了。「我知道肺氣腫無法根治,希望能盡量保持住病情平穩。」

曾先生氣喘嚴重,身上時刻帶着一部如手提袋的氧氣機。(湯致遠攝)   

中年漸見徵狀

慢阻肺病分兩種:肺氣腫及慢性支氣管炎,前者是一郁動就氣喘,後者是咳多痰多。

養和醫院呼吸系統科中心主任、呼吸系統科專科醫生林冰指出,肺功能30歲過後開始遞減,吸煙者肺功能衰退得更快,五、六十歳漸見徵狀,但不少人不以為意,以為是年紀大退化,也會以行動來遷就,如感氣喘便減慢步伐,到感到慢行也會氣促,這時候求醫才確診患上肺氣腫,事實上病症已蘊釀了一段長時間。

「吸煙會破壞局部肺部引致肺氣腫,戒煙幾時都不會嫌遲,因繼續吸煙,肺功能衰退會快3倍,一戒煙的話,衰退會減慢,愈早戒煙愈有好處,可惜很多人到情況已差才停止吸煙。」

肺氣腫如提子穿破影響呼吸

林醫生形容肺氣泡像一串提子,肺氣泡是肺部交換氣體的主要部位。肺氣腫像提子穿破,幾粒甚至幾十粒溶在一起,會影響呼吸。「呼吸時空氣進入了肺部是不夠的,需氧氣再進入血管,血管的二氧化碳再進入肺部交換氣體,所以每一個肺泡旁都有血管。」

林冰醫生說,本港肺氣腫患者以六十過外居多,病情會隨時間變得嚴重,每次急性發作,肺功能會受損更多。(湯致遠攝)   

可以想像,當眾多肺氣泡溶在一起,像提子變成西柚,表面容積與血管接觸減少,換氣過程效率變低。日常呼吸,是呼吸肌肉橫膈膜下移,空氣走進肺內,橫膈膜上升,空氣呼出來。當肺愈來愈大,橫膈膜被壓平,肺氣腫患者每吸一口氣變小,難以呼吸得深,只能快速吸氣,自然就氣促。

「肺氣腫病人坐下及慢行時是沒有問題的,但當要上落樓梯、洗澡時需要多點用氣,他們換不過氣來,就會感到氣喘,需要停下來。」

治療方法不斷演變

傳統上肺氣腫治療是用慢性氣管炎藥物,惟效果一般。因為這些藥物主要是針對氣管發炎,對已經受損的肺組織沒有太大幫助。在千禧年代,美國也曾研究以肺減容手術治療肺氣腫,把已衰竭的肺部組織切除,惟手術侵入性太高,風險也並非個個病人也能承受,現時已較少人採用,轉而使用氣管鏡的方法。

肺氣腫病人由於換氣效率差,必須加快呼吸進行換氣,所以常常出現呼吸急促,氣喘不斷。 (iStock)

氣管鏡方法有二:

一、封閉氣道的單向閥門法

透過氣管鏡放入導管,再將閥門放入,這道閥門只在呼氣時打開、吸氣時關上,空氣能出不能進,肺葉關上,等同做手術切除部分衰竭肺部組織一樣,此方法令肺氣腫肺功能增加7%、6分鐘內步行狀況進步增6%,但表現未如理想。

後來有研究人員再覆檢研究結果,有病人採用單向閥門法後肺功能增加25%,這些病人都有一些共通點:肺氣腫位置不均勻、肺葉與肺葉之間沒有「秘密通道」 ,林醫生解說這是甚麼。「左肺有上下兩塊肺葉、右肺則有上中下3塊肺葉,若肺氣腫病人肺葉之間有秘密通道,氣體依然能夠進入肺葉。研究時不知道8成患者有秘密通道,封了上肺氣體也可從中肺走上上肺,因此未能採用這方法。」

美國再做研究,在沒有秘密通道的病人身上採取單向閥門法,術後無論肺功能、步行狀況均有顯著改善。

要得知有無秘密通道有兩個方法:一、以電腦掃描可看到肺葉之間分界線是否完整,完整的話表示無秘密通道。二、先以模擬手術方法封閉氣道,從儀器氣流訊號得知有無秘密通道。

二、熱蒸汽治療系統

簡稱蒸肺,2017年引入治療肺氣腫,步驟是由氣管鏡把導管放入肺氣腫部位,脹大氣球噴進水蒸氣,水蒸氣順住氣管進入肺泡,熱蒸氣令肺泡發炎結疤,疤痕的特性是把周遭組織扯緊,藉此縮小肺部。肺部多了空間活動、橫膈膜上升,氣喘的情況得到改善,根據研究指,肺功能可提升12%至13%。

蒸肺方法好處是毋須考量病人有無肺葉秘密通道,一般可進行兩次,首次蒸氣完成後,相隔3個月再檢視病人狀況,如情況滿意,毋須進行第二次。若需要第二次蒸氣,不會在同一肺部位置進行。「每次蒸肺僅數秒鐘,做幾耐要視乎病人有幾多肺組織、容積有幾大,全部需要術前由電腦精密計算。」

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需符合3個要求

林醫生表示,病人進行蒸氣第一個月未必會感受到肺功能有進步,甚至會覺得差了些,因當蒸氣進入肺部,肺泡發炎,當約一個月後肺開始縮小,感到病況有改善,3個月會見到最大效果。如過了一、兩年後,病人覺得病情轉差,可重複再做。

「蒸肺」可適用於任何肺氣腫病人,但亦有限制:一、目前公立醫院仍未有此療法;二、肺功能太差也不適合,因「蒸肺」後首月感覺更差,嚴重的病人可能會捱不住,因此這療法有指引是肺功能預計值及換氣功能不低於兩成,並且在6分鐘內行到145米的病人,方建議進行。

記者:周美好