【家長反思】孩子學「十八般武藝」目的何在? 醫生媽媽直指一個好處︰不是為證書

育兒經 09:30 2022/11/17

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家長安排小朋友學多個興趣班,究竟目的何在?(《季前賽》劇照)

上篇提到家長不應抱着「學琴/學游泳是為了將來做教練賺外快」的想法,因為投資的心血根本回不了本。那麼,家長讓孩子學鋼琴游泳,又該為了甚麼呢?「為了考小學。多幾項體藝技能,履歷會好看些。」「為了將來考大學。多拿獎項,以運動員/音樂家的身份,容易被名牌大學取錄。」「學游泳是為了自救。倘若飛機失事跌落太平洋,生存機會較大。」「增加社交能力。出來社會工作時,可以陪老闆打高爾夫球,又能幫院長伴奏。」以上幾個原因,既好笑又有點道理。但若以它們為目標,就必須技術精湛、出類拔萃;否則,難以立竿見影。

又有家長說,學課外活動是為了「培養興趣、增加體驗、訓練恒心」,純粹享受過程,不抱市儈目標。但是問題又來了:「不論是學樂器跳舞還是運動棋藝,學到了某個程度,必要痛下苦功才能更進一步;否則如逆水行舟,不進則退。」到了這個地步,究竟家長應該迫一迫孩子堅毅鑽研,還是讓孩子「快樂成長」、一事無成:「如果你覺得辛苦,就隨時放棄吧!」

我建議家長可以從孩子「腦部發育」的角度去看:大概九至十八歲期間,青春期的大腦會進行重建工程,大腦細胞的「神經連結」會快速成長。經常運用的連結會強化,不經常運用的連結會萎縮;因此,這段時期是增強腦部發育的最佳時機。青少年喜歡挑戰,大腦被訓練得愈多,進步就愈大。為了充分激發「發育中的大腦」的潛能,我們可讓孩子廣泛接觸各種活動,從學術知識、創意性活動、以至運動和藝術,追求活動的多樣性,增加人與人的直接溝通,開拓視野。

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倘若在過程中發現了孩子的天份和興趣,並能加以培育、訓練,掌握一項技能,幫助建立自信,那固然好極了。不過,即使沒有過人天份,或中途停止了,或將來不從事相關職業,也不要緊;因為孩子早已從中獲益,強健了大腦神經的發展。

學鋼琴學游泳是為了甚麼?是為了配合大腦的發育,滿足青少年挑戰和學習的意慾。抱着這個宗旨,家長就不用想得太實際、太長遠,也不必擔心增加了壓力、或浪費了時間。要緊記:最重要的好處——刺激大腦發展——已經在當下此刻成功達到了。

原文刊登於《香港經濟日報》,標題為「再談學游泳原因

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撰文 : 許嫣 醫生媽咪