【殭屍病毒】冰凍逾4.8萬年「殭屍病毒」復活 科學家揭:仍具傳染力

17:37 2023/03/10

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冰凍逾4.8萬年的「殭屍病毒」復活。

隨着全球暖化,或會激起永凍土下潛伏了數萬年的病毒,從而威脅到動物及人類的健康。為了更好研究這些「殭屍病毒」會帶來怎樣的風險,法國科學家Jean-Michel Claverie將西伯利亞永凍土中,冰凍了48,500年的病毒「復活」。他發現這些病毒復活後仍具感染力,因此擔憂後續或會有更大問題。

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綜合外媒報道,法國艾克斯馬賽大學醫學院榮譽退休教授Jean-Michel Claverie,在數年來持續對從西伯利亞永凍土中採集的病毒樣本進行測試,以研究這些病毒是否還活着,而其所含的物質是否仍具有傳染性。

2014年,他與團隊通過植入培養細胞,成功「復活」了一株從30,000年前的永凍土中分離出來的病毒。為了安全起見,他們選擇研究一種只針對阿米巴原蟲、而不能傳染到動物或人類的病毒。

翌年,團隊又分離出另一株同樣傳染阿米巴原蟲的病毒,並於今年2月18日在期刊《Viruses》發表最新研究,發現從西伯利亞7個不同地方的永凍土樣本中,分離出多株古代病毒,而這些病毒都能傳染阿米巴原蟲細胞。

團隊根據放射性碳定年法,從所採集得到的病毒樣本中,分析出最老的一株病毒,可追溯至約48,500年前,即是從永凍土下16米深的地下湖中所發現;而最年輕的病毒樣本,則是在一頭長毛象遺骸的胃及毛皮中發現,距今已有27,000年。

Jean-Michel Claverie表示,這些「殭屍病毒」經歷這麼長時間之後仍具傳染性,或會引起更大問題。他指出,團隊在西伯利亞永凍土中,發現了許多其他病毒的蹤跡。

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過去有研究團隊曾在凍土層發現了能感染人類的病毒和細菌,如1997年科學家在阿拉斯加永凍土中掘出的女屍肺部,發現其含有引發1918年西班牙流感疫情的毒株;2012年,科學家證實埋葬在西伯利亞300年的女木乃伊身上,發現有導致天花病毒的遺傳標記。

目前,科學家仍不清楚這些病毒若暴露在現今的環境下能存活多久,以及這些病毒遇到合適宿主的可能性有多大。因為不是所有病毒都會引起疾病,有些是良性的,甚至對宿主有益。

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責任編輯:羅嘉欣