【颱風蘇拉】3大颱風冷知識點解打風叫「掛波」? 揭開2、4至7號停用原因

中小學 13:09 2023/09/01

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打風「掛波」原來有段古,昔日更有齊1至10號風球。

超強颱風蘇拉來勢洶洶,今日(1日)凌晨2時40分「懸掛8號波」。按照現時預測路徑,蘇拉會在今晚至明早相當接近本港,天文台有機會「改掛」更高風球。為什麼打風會叫「掛波」?2號、4至7號風球為什麼消失?又有沒有留意10號風球原來無分風向?一於趁打風天看一看風球歷史!

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昔日人手懸掛鐵製風球

每次打風大家都聽過「懸掛風球」、「掛波」等說法,「掛」是動詞,為什麼風球要掛的?天文台透過「政府新聞網」發布影片解釋,以往本港遭受颱風襲港時,需於信號站掛起鐵製風球信號,向市民告知颱風消息,「掛風球」因而得名。

天文台的一個鐵製風球約重25公斤,初期需以人手攪動懸掛,後來改為電動升降,惟過程並不簡單,要合兩人之力花上10多分鐘才能完成。天文台退休總科學助理馮國柱曾以「T」字型風球信號為例,1號風球是T字型鐵製風球,懸掛3號風球時,就要把T字型風球放下再倒轉掛。

我們要放下T字型,拆開掛繩後再調轉佢,駁上條繩後有一個同事會拉住,一路升上去再固定,可能要十幾分鐘才可做完這個步驟,天氣不好時都幾辛苦,如下大雨、刮大風,同事可能渾身濕透。

在昔日天文台颱風表可見有齊1至10號。(網上圖片)

香港60年代時最多有42個信號站,大部分設於警務處及海事處,由當值警員或海事處人員會負責懸掛及除下風球,其餘的信號站則由天文台科學助理當值。

逾百年前開設1號至7號風球

天文台指出,熱帶氣旋警告早於1884年起發出,最初使用鳴炮方式懸掛警告,但風炮要到颱風十分接近香港時才會發出,對市民的警示作用不太足夠。所以到1917年開始使用數字系統,信號由1號至7號,顯示熱帶氣旋的風向和風力。到1931年正式採用1號至10號的颱風信號。

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1號風球是戒備訊號,至今多年不變。2號及3號風球則相等於現時的3號風球,代表強風由兩個不同嘅方向吹襲;4號風球就指構成威脅,但對本港暫無影響;5號至8號風球則代表烈風,但從不同方向吹襲;9號代表烈風風力增強;10號風球則表示受到颶風吹襲。

不過,天文台及後發現,5號至8號均屬風力一樣的烈風,僅代表4個不同方向吹襲,市民常誤以為風力轉變;而4號風球則甚少使用,1930年代後期已停用。天文台最後於1973年整合,演變成今天的熱帶氣旋警告系統。

香港最後一個位於長洲的信號站於2002年關閉,「懸掛風球」變成歷史。(天文台網頁圖片)

10號波點解無分風向?

除了鐵製風球外,當年的信號站還安裝了紅、白、綠3色信號燈,方便遠方的漁船看到颱風信息。到70年代開始資訊發達,天文台陸續關閉信號站,而香港最後一個位於長洲的信號站,亦於2002年正式關閉,「懸掛風球」變成歷史。天文台也不再使用「懸掛」,改寫成「發出」颱風信號。至於「波」字則因為相等於廣東話中的「球」,所以大家習慣講「掛波」來形容颱風。

今次超強颱風蘇拉有機會令本港再度「懸掛10號波」,有人好奇為什麼8號波有分方向,10號則沒有呢?這是因為10號風球代表颱風風眼相當接近香港,已不需要再分風向了。

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責任編輯:林綺玲